Ledakan kehidupan secara mengejutkan singkat

Ledakan keanekaragaman hayati Cambrian lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya

Fosil dari masa ledakan Kambrium - fase evolusi cepat ini bahkan lebih pendek dari yang diperkirakan. © Senckenberg / Linnemann
membacakan

Evolusi di Turbogang: Kambrium dengan ledakan keanekaragaman hayati yang cepat dimulai lebih lambat dari yang diperkirakan sebelumnya, sebagaimana diungkapkan oleh penanggalan baru. Sinyal awal untuk evolusi turbo dari banyak cetak biru dan spesies baru adalah 538, 8 juta tahun yang lalu. Yang mengejutkan, juga, ledakan keanekaragaman hayati Kambria ini berlangsung hanya lebih dari 400.000 tahun - menurut standar evolusi, ini adalah "sprint" yang nyata, "kata para peneliti.

Pada awal Zaman Kambrium, terjadi peningkatan keanekaragaman hayati darat secara tiba-tiba. Dalam waktu singkat, cetak biru dari hampir semua kelompok hewan yang dikenal saat ini berkembang. Tidak ada waktu lain dalam sejarah Bumi telah terjadi evolusi organisme baru yang begitu cepat. Bahkan Charles Darwin sudah merenung tentang ledakan kehidupan yang aneh ini - dan sampai hari ini perjalanan dan penyebab "ledakan" Kambrium ini sebagian besar tidak dapat dijelaskan.

Abu vulkanik purba sebagai jam geologis

Ketika tepatnya dorongan evolusi Kambria dimulai, Ulf Linnemann dari Koleksi Sejarah Alam Senckenberg di Dresden dan rekan-rekannya kini telah menentukan. "Kami sekarang dapat menetapkan waktu yang tepat untuk memulai acara ini, " kata para peneliti. Untuk penelitian mereka, mereka mengencani endapan abu vulkanik di Namibia selatan menggunakan metode timbal uranium. Rangkaian peluruhan radioaktif uranium dalam mineral zirkonium berfungsi sebagai jam geologis.

"Kami mengambil sampel di perbatasan antara Precambrian dan Cambrian, " jelas Linnemann. "Dua zaman geologis dapat dibedakan dengan baik dengan fosil yang ada di sana." Sementara menang pada akhir Precambrian, makhluk yang kadang-kadang aneh dari apa yang disebut Ediacariums, ini digantikan pada awal Kambria hewan dengan cetak biru "modern".

"Sprint" evolusi hanya dalam 410.000 tahun

Hasilnya: "Penanggalan timbal uranium yang kami buat menunjukkan bahwa keragaman kehidupan di planet kita telah berkembang dari titik awal tepatnya 538, 8 juta tahun yang lalu, " kata Linnemann. Ledakan Kambrium dimulai sekitar dua juta tahun lebih lambat dari perkiraan. Akan tetapi, yang lebih mengejutkan adalah jendela waktu singkat di mana lompatan evolusi ini terjadi: Menurut penanggalan baru, hanya dibutuhkan sekitar 410.000 tahun sebelum transisi dari dunia Ediacara ke bentuk kehidupan Kambria selesai. "Ini adalah sprint nyata dari sudut pandang geologis, " kata para peneliti. pameran

Menurutnya, perubahan fauna yang cepat ini kemungkinan besar akan dijelaskan oleh semacam kompetisi biologis: sifat-sifat baru memicu kaskade seluruh penyesuaian dan fitur lebih lanjut. "Satu prestasi membutuhkan berikutnya, dan ini, karena kebutuhan, dalam waktu singkat, " jelas Linnemann. "Sebagai contoh, jika organisme menjadi lebih mobile dan menjadi hewan pemamah biak, hewan yang sebelumnya tidak bergerak harus datang dengan sesuatu untuk melindungi diri mereka sendiri. Sch dalam waktu singkat mangkuk atau kerangka bisa berasal. "(Terra Nova, 2018; doi: 10.1111 / ter.12368)

Sumber: Senckenberg Research Institute dan Museum Alam

- Nadja Podbregar