Eropa: polusi udara sudah kuno

Penambangan Romawi meningkatkan polusi timbal udara sepuluh kali lipat

Dua inti es dari puncak Mont Blanc membuktikan bahwa udara di atas Eurropa terkontaminasi dengan timbal dan antimon bahkan pada zaman Romawi. © Björn S. / CC-by-sa 2.0
membacakan

Penambangan dengan konsekuensi: Bahkan pada zaman Romawi, udara di Eropa tercemar oleh timbal dan logam berat lainnya. Penambangan timbal, perak, dan logam lainnya secara intensif di Kekaisaran Romawi meningkatkan paparan timbal di udara sepuluh kali lipat, sebagaimana dibuktikan oleh inti es dari Mont Blanc. Karena itu, titik tertinggi polusi udara kuno ada pada abad kedua sebelum dan sesudah Kristus.

Era polusi udara buatan manusia tidak dimulai sampai zaman industrialisasi. Bahkan sebelum itu, penambangan khususnya menyebabkan polusi udara yang terukur, terutama dengan logam berat, antara lain dalam budaya Andes, pada masa penakluk Spanyol, tetapi juga di Eropa kuno dan abad pertengahan. Jejak-jejak pencemaran udara awal ini dapat ditunjukkan, antara lain, di inti es dari gletser gunung.

Ingot timah Romawi dari tambang Cartagena di Spanyol. © Nanosanchez / Domain publik

Retrospeksi di udara kuno

Tapi seberapa baik atau buruknya udara di zaman kuno Eropa, hanya ada data yang tidak akurat termasuk inti es dari Greenland. Itu sebabnya Susanne Preunkert dari Universitas Grenoble dan timnya telah menganalisis dua inti es yang dibawa lebih dekat ke tempat kejadian: mereka berasal dari es Mont Blanc, gunung tertinggi di Pegunungan Alpen. .

Es dari kedua inti itu kembali sekitar 5.000 tahun. "Ini memberi kita catatan komprehensif polusi udara dari pertambangan Eropa dan kegiatan teknik dari Zaman Perunggu hingga zaman kuno hingga Abad Pertengahan awal, " kata para peneliti. Untuk studi mereka, mereka menganalisis kadar timbal, antimon, dan logam berat lainnya yang tersimpan dalam es yang biasanya dilepaskan selama ekstraksi dan pemrosesan logam.

Sepuluh kali lebih banyak memimpin di udara

Hasilnya: Sudah pada zaman Romawi, udara di Eropa tidak lagi bersih, tetapi menunjukkan tanda-tanda polusi udara yang jelas. Dari sekitar 350 SM, para peneliti mencatat peningkatan kadar timbal dan antimon secara signifikan dalam es inti mereka selama sekitar 500 tahun. "Es alpine menunjukkan bahwa kontaminasi timbal di zaman kuno meningkatkan nilai latar belakang alami timbal hingga sepuluh kali lipat, " kata rekan kerja Preunkert, Michael Legrand. Nilai antimon meningkat enam kali lipat selama ini. pameran

Penyebab polusi udara ini adalah penambangan logam dari Rums, yang hampir pada skala industri. Mereka mengekstraksi timah dan perak dalam jumlah besar, terutama dari tambang di Spanyol dan Kepulauan Inggris. Logam itu digunakan untuk koin perak serta untuk produksi massal pipa air timah.

Dua tertinggi dan satu rendah

Paparan utama udara kuno menunjukkan dua ketinggian yang berbeda, yang bertepatan dengan fase ekspansi Romawi dan kekuatan ekonomi, seperti yang dicatat Preunkert dan timnya. Puncak pertama adalah sekitar 250 SM, menandai waktu ketika Kekaisaran Romawi menyebar ke seluruh semenanjung Italia. Puncak kedua paparan timbal adalah sekitar 120 M, bertepatan dengan fase ketika Kekaisaran Romawi meluas ke sebagian besar Eropa.

Namun, di antara dua fase ekspansi Romawi dan ekstraksi logam intensif ini, ada periode pergolakan, yang juga tercermin dalam data inti es: Di antara dua puncak polusi, ada fase panjang 100 tahun, di mana kontaminasi timbal secara signifikan lebih rendah. "Ini mencerminkan waktu ketika kekaisaran Romawi terpesona oleh perang dan transisi dari Republik Romawi ke Kekaisaran, " kata para peneliti.

Penting juga untuk pengukuran hari ini

Data baru menunjukkan bahwa penambangan kuno meninggalkan jejak lebih signifikan di udara di atas Eropa daripada yang diperkirakan sebelumnya. Asumsi lama bahwa hampir tidak ada polusi udara yang signifikan di benua kita sebelum revolusi industri dibantah, kata para peneliti. Ini juga harus dipertimbangkan untuk penentuan beban latar belakang "alami" sebagai referensi untuk pengukuran kualitas udara.

"Polusi udara oleh R istmer memang lima sampai sepuluh kali lebih rendah daripada oleh bensin bertimbal di zaman modern, tetapi itu bertahan lebih lama - beberapa abad, bukan hanya sekitar 30 tahun" kata Legrand. (Geophysical Research Letters, 2019; doi: 10.1029 / 2019GL082641)

Sumber: American Geophysical Union

- Nadja Podbregar