Ada "bukit hantu" di Mars

Cetakan berbentuk sabit mempertahankan bentuk dan ukuran bukit pasir sebelumnya

Bukit Siceld di Mars. Bentuk-bentuk negatif dari bukit pasir yang bergeser seperti itu - yang disebut gumuk hantu - kini telah ditemukan para peneliti untuk pertama kalinya di Planet Merah. © NASA / JPL / Universitas Arizona
membacakan

Gaung masa lalu: di Mars, para peneliti pertama kali menemukan "bukit hantu" - depresi berbentuk bulan sabit yang menunjukkan lokasi bekas bukit pasir seperti bentuk negatif. Lebih dari 780 Mars Ghost Dunes mungkin diciptakan lebih dari dua miliar tahun yang lalu. Lumpur atau lava kemudian menutupi bukit pasir pada saat itu, lalu angin meniup pasir keluar. Yang tersisa adalah bentuk cekungan yang khas, yang sekarang memberikan wawasan berharga tentang kondisi sebelumnya, kata para peneliti.

Bukit pasir ada di mana-mana di mana partikel lepas digerakkan oleh angin - baik di padang pasir, hamparan es Antartika atau pantai lautan. Tetapi juga di Mars, bulan Saturnus, Titan dan mungkin benda langit lainnya ada ladang gundukan yang luas. Bukit pasir Mars sangat mirip dengan Barchanen di bumi - bukit pasir sabit yang ujungnya mengarah ke arah perjalanan.

Lembah bukannya bukit

Di Mars, Hari Mackenzie dan David Catling dari University of Washington di Seattle kini telah menemukan fenomena bukit pasir yang langka dan tidak biasa: bukit-bukit pasir hantu. Para peneliti di Bumi menemukan bahwa struktur ini hanya ada pada tahun 2016 di Snake Plain River di Idaho. Mereka terdiri dari depresi di tanah yang melacak bentuk gundukan sebelumnya - seperti cetakan negatif.

Gundukan hantu seperti itu muncul ketika lumpur atau lava mengalir di sekitar gundukan pasir, sebagian membungkus dan kemudian membeku. Seiring waktu, angin menghembuskan interior berpasir dari "cetakan" ini, tetapi cangkang padatnya tetap dan mempertahankan bentuk dan ukuran gundukan sebelumnya. Apa yang tersisa kemudian dalam kasus Sicheldüne klasik depresi berbentuk sabit.

Hasilnya adalah pencuri hantu: zat yang mengalir perlahan menutupi gundukan pasir dan membeku. Kemudian angin meniup pasir dan cetakan tetap ada. Hari Mackenzie dan David Catling / AGU

Pencuri Hantu di dua wilayah Mars

Ruang bawah tanah hantu yang persis seperti yang sekarang dimiliki para peneliti untuk pertama kalinya di planet merah. Dalam evaluasi gambar permukaan Mars, mereka memperhatikan di dua wilayah seluruh bidang lubang pembuangan yang mencolok ini. "Mereka semua menunjuk ke arah yang sama seperti yang diharapkan dari bidal migrasi, semua dibentuk dalam kondisi angin yang sama, " kata Day. pameran

Secara total, para ilmuwan mengidentifikasi lebih dari 780 sarang hantu di Mars. Sekitar 480 di antaranya terletak di lanskap bergerigi Noctis Labyrinthus, area dataran tinggi dan ngarai di pintu keluar Marscanyon Valles Marineris yang agung. Lebih dari 300 ngarai dapat ditemukan di Hellas Planitia, sebuah wastafel sekitar 2.700 kilometer di belahan bumi selatan planet ini.

Angin bertiup berbeda

"Bentuk dan ukuran memberi tahu kita bahwa struktur ini adalah peninggalan dari sistem guntur kuno, " kata Day. Bukit pasir asli mungkin menjulang setinggi antara 40 dan 75 meter, sebelum dikelilingi oleh "cetakan" mereka sekitar dua miliar tahun yang lalu. Dalam kasus daerah Noctis Labyrinthus yang aktif secara vulkanik, lava dapat membentuk cangkang duri. Di ladang Hellas Planitia, lumpur dari dua sungai terdekat bisa jadi memasok bahan.

Menarik juga: Bentuk pencuri hantu memberikan informasi berharga tentang kondisi asal mereka. "Yang paling keren tentang mereka adalah bahwa mereka memberi tahu kami bahwa angin di Mars dulunya bertiup berbeda dari yang terjadi hari ini, " jelas Day. Sebab ujung-ujung arwah tidak menunjukkan arah angin yang berlaku di daerah-daerah saat ini. "Ini menegaskan bahwa kondisi lingkungan di Mars tidak statis dalam jangka waktu yang lama, " kata Day. "Ini penting untuk diketahui agar dapat menginterpolasi geologi Planet Merah."

Jejak kehidupan sebelumnya?

Menurutnya, mungkin ada gunanya menjelajahi ruang bawah tanah roh pada misi Mars di masa depan. Karena mungkin masih ada gundukan pasir kuno di puncak lembah-lembah ini dan mungkin mengandung jejak kehidupan sebelumnya. "Kemungkinan besar, tidak ada yang hidup hari ini, " kata Day. "Tetapi jika ada kehidupan di Mars, maka ini adalah tempat yang lebih baik untuk mencarinya daripada kebanyakan orang." (Jurnal Penelitian Geofisika: Planet, 2018; doi: 10.1029 / 2018JE005613)

(American Geophysical Union, 12.07.2018 - NPO)