Minibrocken pertama terbukti di sabuk Kuiper

Penutup berbintang menghapus objek hanya 2, 6 kilometer di orbit di luar Neptunus

Hanya 2, 6 kilometer kecil: Ini adalah bagaimana benda sabuk Kuiper yang baru ditemukan dapat terlihat © Ko Arimatsu
membacakan

Penemuan di luar Neptunus: Untuk pertama kalinya, para astronom telah melacak sebuah objek di Sabuk Kuiper, yang hanya berukuran tiga kilometer, potongan terkecil di daerah terluar jauh dari tata surya ini. Benda langit ditemukan ketika lewat di depan bintang yang jauh dan menyembunyikannya untuk waktu yang singkat. Bukti yang relatif cepat dapat menunjukkan bahwa ada lebih banyak benda yang lebih kecil di sabuk Kuiper daripada yang diperkirakan sebelumnya, para peneliti melaporkan dalam jurnal Nature Astronomy.

Di Sabuk Kuiper di sisi lain Neptunus, sejumlah besar keping es melingkari matahari - peninggalan dari masa awal pembentukan planet. Para astronom telah menemukan beberapa planet kerdil dan bongkahan beberapa ratus kilometer di wilayah luar tata surya ini. Mereka bahkan mendeteksi asteroid yang "ditolak" baru-baru ini. Dan para astronom di seluruh dunia masih mencari kemungkinan planet kesembilan di wilayah ini.

Tetapi sementara benda besar di sabuk Kuiper masih terlihat dengan teleskop yang kuat, ini tidak berlaku untuk bongkahan yang lebih kecil. Objek yang hanya berukuran satu hingga sepuluh kilometer tidak dapat dideteksi secara langsung - mereka terlalu kecil dan jauh.

Bintang tersembunyi sebagai asisten pencarian

Tetapi ada cara tidak langsung untuk menemukan miniblocks yang jauh ini: okultasi bintang. Objek Sabuk Kuiper bergerak melewati bintang yang jauh dan menutupinya dengan singkat. "Okultasi Stellar oleh objek Sabuk Kuiper berukuran satu kilometer, bagaimanapun, membutuhkan waktu kurang dari satu detik, " jelas Ko Arimatsu dari Observatorium Astronomi Nasional Jepang dan timnya.

Oleh karena itu, bagian langit terbesar yang mungkin dengan resolusi temporal tinggi harus diperhatikan. Dibaptis untuk pencarian ini - Autotelescopes Terorganisir untuk Serendipitous Event Survey (OASES) - para astronom menggunakan dua teleskop amatir di pulau Miyako Jepang untuk mengamati sekitar 2.000 bintang selama 60 jam. Pengamatan simultan dengan dua teleskop harus membantu mengidentifikasi tutupan palsu dari burung yang lewat, pesawat terbang atau benda terestrial lainnya. pameran

Lebih banyak benda Kuiperg rtel kecil daripada yang diperkirakan?

Para astronom benar-benar memahami: mereka mengidentifikasi okultasi yang mungkin berasal dari objek Kuiperg rtel sepanjang 2, 6 kilometer. "Hasil saat ini menunjukkan bahwa kandidat acara ini adalah penemuan yang benar, " kata Arimatsu dan rekan-rekannya. "Di sini kami melaporkan deteksi pertama objek Kuiperg rtel yang terbukti-okult dengan radius 1, 3 kilometer."

Jika ini dikonfirmasi, mengingat waktu pengamatan yang relatif singkat, ini akan menjadi keberhasilan luar biasa dan petunjuk yang berharga bagi populasi benda-benda kecil Kuiperg rtel tersebut. Karena mereka, mungkin ada lebih dari yang diperkirakan sebelumnya, seperti yang dijelaskan para astronom. "Ini menunjukkan bahwa planetesimal di tata surya luar awal, sebelum fase pertumbuhan eksponensial mereka, awalnya tumbuh menjadi potongan berukuran kilometer, " kata Arimatsu dan rekan-rekannya. "Ini kemudian dilestarikan sebagai populasi besar di Kuiper Gorge." (Nature Astronomy, 2019; doi: 10.1038 / s41550-018-0685-8)

Sumber: Observatorium Astronomi Nasional Jepang

- Nadja Podbregar