Danau garam pertama kali ditemukan di bawah es

Danau sub-glasial yang ditemukan di Kanada bisa dianalogikan dengan kehidupan alien

Di bawah permukaan es Kutub Utara Kanada di Pulau Devon ini, dua danau asin tersembunyi. © Anja Rutishauser
membacakan

Penemuan yang menarik: para peneliti telah menemukan danau garam subglacial pertama di Bumi. Danau-danau ini, diisi dengan air asin, tersembunyi di bawah ratusan meter es Kutub Utara Kanada. Hal yang menarik adalah bahwa danau-danau ini dapat memiliki kondisi seperti yang ada di lautan subglacial Europa bulan Jupiter atau bulan Saturnus Enceladus. Jika ada yang hidup di danau Kanada, ini juga bisa terjadi pada bulan-bulan ini, harap para peneliti.

Di bawah lapisan es tebal Greenland dan Antartika, terdapat air cair dalam bentuk danau sub-glasial. Tekanan es yang luar biasa, panas vulkanik, tetapi sebagian juga pasokan air yang meleleh dari atas memastikan bahwa air ini tetap cair meskipun suhu pada titik beku.

Analog dengan kehidupan di luar bumi?

Hal yang menarik tentang itu: pengeboran menunjukkan bahwa bahkan dalam gelap permanen, dalam dingin dan isolasi kehidupan danau ini ada. Ini bisa berarti bahwa mungkin ada juga organisme hidup di habitat yang sama di benda langit lainnya - misalnya, di bulan Jupiter, Europa atau satelit Saturnus Enceladus dan Dione.

Namun, ada yang menangkap: Lautan sub-glasial dari bulan-bulan ini kemungkinan besar mengandung air garam, sementara semua yang sebelumnya diketahui di danau-danau Bumi di bawah es terdiri dari air tawar. Sebuah analog nyata untuk habitat luar bumi sepertinya hilang di sini - jadi setidaknya itulah yang mereka pikirkan.

Temukan acak di bawah es

Tetapi sekarang Anja Rutishauser dari University of Alberta telah menemukan untuk pertama kalinya dua danau sub-glasial yang mengandung air asin. Tersembunyi di bawah es Kutub Utara Kanada, perairan ini adalah danau hipersalin pertama yang dikenal di dunia dan danau sub-glasial pertama yang terisolasi di luar Greenland dan Antartika. pameran

Data radar dari pesawat uji - di sini selama penerbangan di Arktik Kanada menjadi bukti. Gregory Ng

Tetapi penemuan mereka adalah kebetulan murni: "Kami tidak mencari danau sub-glasial, " kata Rutishauser. Sebagai gantinya, para peneliti telah mengevaluasi data radar dari pesawat survei untuk memetakan topografi batu di bawah lapisan es Pulau Devon setinggi seratus meter di Nunavut utara. "Di sini, es biasanya mencapai ke bawah, jadi kami tidak berharap menemukan air cair di mana pun, " kata Rutishauser.

Garam sebagai perlindungan terhadap pembekuan

Dua danau permanen terletak di dasar dasar berbatu dan tertutup oleh es setinggi 560 meter dan 740 meter. Menurut data radar, satu danau berukuran lima, yang lainnya berukuran sekitar delapan kilometer persegi. Kedua danau tidak memiliki aliran masuk atau keluar dan tidak ada tanda-tanda infiltrasi air lelehan, para peneliti melaporkan. Oleh karena itu, kedua danau sub-glasial sepenuhnya terisolasi.

Yang menarik, bagaimanapun, adalah bahwa para ilmuwan menyimpulkan dari pengukuran mereka bahwa suhu di danau dan es di sekitarnya harus antara minus 14 dan minus 15, 5 derajat. Busa normal akan membeku lama di bawah kondisi ini. "Kami menyimpulkan bahwa danau subglacial ini pasti hipersalin, " kata Rutishauser. Karena garam mengurangi titik beku air. Menurut perkiraan mereka, airnya lima sampai enam kali lebih asin daripada air laut.

Terisolasi selama 120.000 tahun

"Ini adalah penemuan unik, " kata Rutishauser. "Danau-danau ini adalah danau sub-glasial hipersalin pertama yang pernah ditemukan." Satu-satunya badan air asin lain di antara es gletser adalah apa yang disebut Darah Jatuh di Gletser Taylor Antartika. Air asinnya yang bocor dari bagian depan glasial berasal dari jaringan kanal yang mengalir melalui es it sehingga tidak terisolasi dari permukaan.

Namun, dua danau Kanada mungkin telah diisolasi dari dunia luar selama 120.000 tahun, menurut para peneliti. Mereka menduga bahwa garam air danau berasal dari pembentukan garam yang terjadi di daerah Kanada ini ke permukaan. Seiring waktu, air melepaskan garam dari batu dan menjadi air garam.

Jupiter's moon Europe: sedingin es di atas, mungkin ramah laut di samudera NASA / JPL-Caltech

Apakah ada kehidupan di bawah es?

Pertanyaan yang mengasyikkan sekarang adalah apakah ada kehidupan di kedua danau garam sub-glasial ini. Karena mereka dengan air asin mereka, suhu gelap dan es yang permanen merupakan analogi terbaik untuk lautan sub-glasial di Eropa, Enceladus dan bulan-bulan lainnya di tata surya. "Bulan Jupiter Europa memiliki air asin, cair dengan kondisi serupa di bawah atau bahkan di kerak esnya, " kata Rutishauser.

Langkah selanjutnya adalah sumur es untuk mengekstraksi air dari dua danau - langkah selanjutnya yang menjanjikan, kata para peneliti. "Kami kemudian dapat menentukan apakah kehidupan mikroba di danau ini, bagaimana ia berevolusi, dan bagaimana ia bertahan dalam lingkungan yang dingin dan tidak terkomunikasikan ini, " kata Rutishauser. Ini memungkinkan kesimpulan tentang kemungkinan strategi kehidupan di luar bumi dalam kondisi seperti itu. (Science Advance, 2018; doi: 10.1126 / sciadv.aar4353)

(University of Alberta, 12.04.2018 - NPO)