Bumi mengandung miliaran ton berlian

Akar kawah bisa terdiri dari satu hingga dua persen berlian

Batuan dari akar benua dapat mengandung ribuan kali lebih banyak berlian daripada yang diperkirakan sebelumnya. © studiocasper / iStock
membacakan

Harta karun di kedalaman: Di bawah kaki kita dapat menyembunyikan lebih dari sepuluh kuadriliun ton berlian - seribu kali lebih banyak dari yang diperkirakan sebelumnya, seperti diungkapkan oleh penelitian seismik. Menurut itu, batu dari akar benua yang paling dalam adalah satu hingga dua persen berlian. Hanya bodoh: Harta yang kaya ini terletak lebih dari 100 kilometer jauh di bawah permukaan bumi - bahkan di luar jangkauan lubang terdalam sekalipun.

Berlian berharga dan dicari sebagai batu mulia, tetapi pada kenyataannya mereka tidak lebih dari karbon yang dikompres di bawah panas dan tekanan tinggi. Sebagian besar dari mereka terbentuk di gundukan bumi pada kedalaman sekitar 150 hingga 200 kilometer dan kemudian dibawa ke atas oleh gunung berapi purba. Beberapa berlian ekstra besar bahkan bisa memiliki asal yang lebih dalam.

"Tempat pengembangbiakan" berlian adalah kraton, akar benua yang memproyeksikan ke mantel. Berbentuk seperti gunung terbalik, akar benua ini dapat menjulur hingga 320 kilometer ke dalam mantel.

Akselerasi yang penuh teka-teki

Tetapi bahkan kawah dan puncaknya yang rendah telah lama menjadi misteri bagi para ahli geologi: Ketika gelombang gempa dan gelombang seismik lainnya melewati akar kraton ini, mereka tiba-tiba mempercepat kecepatan mereka hingga lebih dari 4, 7 kilometer per detik. "Kecepatan ini lebih tinggi daripada yang dapat Anda jelaskan dengan komponen batuan yang tersedia di sana, " kata Ulrich Faul dari Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Tapi apa yang ada di baliknya? Dalam mencari penyebabnya, Faul, penulis pertama Joshua Garber dari Pennsylvania State University dan rekan-rekannya menggabungkan data pengukuran seismik dengan eksperimen virtual. Mereka menggunakan pengetahuan tentang sifat seismik dari berbagai mineral dan batuan untuk menyusun akar virtual di komputer. Dalam simulasi mereka kemudian menguji seberapa cepat gelombang gempa melewati batuan uji ini. pameran

"Tempat pengembangbiakan" berlian adalah kawah, akar yang dalam dari benua. MMCD

Satu hingga dua persen berlian

Hasil yang mengejutkan: Hanya satu campuran batuan yang cocok dengan kecepatan poros yang diukur. Ini terdiri dari hampir 80 persen peridotit, batuan paling umum dari mantel, serta setidaknya 20 persen eklogit, batuan transformasi basaltik. Faktor penentu, bagaimanapun, adalah bahwa akar kraton harus mengandung satu hingga dua persen berlian itu setidaknya seribu kali lebih banyak dari yang diperkirakan sebelumnya.

Tetapi menurut para ilmuwan, ini adalah satu-satunya penjelasan yang masuk akal: "Ini hanya bukti, tetapi kami melewati semua kemungkinan - dan ini adalah satu-satunya yang tetap sebagai penjelasan yang masuk akal adalah, "kata Faul. Kandungan sekitar dua persen berlian dapat menjelaskan kecepatan gelombang geser yang tinggi dan masih cocok dengan parameter geologis, kata para peneliti.

Harta yang sangat besar tetapi tidak terjangkau

Tapi itu berarti: Secara keseluruhan, sepuluh miliar ton berlian tersembunyi jauh di bawah kaki kita. Ini menunjukkan bahwa berlian bukanlah mineral langka, tetapi bahkan relatif umum menurut standar geologi, "kata Faul. "Kita tidak dapat mencapai intan-intan ini, tetapi ada jauh lebih banyak di bawah sana daripada yang kita kira."

Namun, bahaya demam intan baru tidak ada, sebagaimana ditekankan oleh para ilmuwan. Karena permata berharga terletak 140 hingga 240 kilometer di bawah permukaan bumi ini jauh melampaui apa yang telah dicapai lubang paling dalam sejauh ini. Bagi kami, hanya berlian yang pernah dihancurkan oleh letusan gunung berapi dan disimpan di deposit kimberlite hari ini yang tersedia bagi kami. (Geokimia, Geofisika, Geosystems, 2018; doi: 10.1029 / 2018GC007534)

(Massachusetts Institute of Technology, 18.07.2018 - NPO)