Atmosfer bumi mencapai ke bulan

Ribuan selubung hidrogen di bumi mencapai 630.000 kilometer ke ruang angkasa

Cangkang hidrogen tipis bumi memanjang bahkan melampaui bulan - bulan bumi mengembara melalui geocorona kita. © Lagjivik / thinkstock
membacakan

Penemuan mengejutkan: Atmosfer bumi mencapai jauh lebih jauh ke ruang angkasa daripada yang diperkirakan sebelumnya - atmosfer memanjang hingga 50 diameter Bumi jauh ke luar angkasa, seperti yang ditemukan oleh para peneliti. Jadi geocorona ini mencapai ke bulan dan jauh melampaui itu. Namun, tirai gas ini sangat tipis: hanya berisi 0, 2 atom hidrogen per sentimeter kubik di bulan, seperti yang dilaporkan para ilmuwan.

Atmosfir Bumi kita bukan hanya cangkang vital bagi semua kehidupan di planet kita, ia juga merupakan sistem yang rumit dan berlapis-lapis: ia kehilangan gas ke alam semesta, kepadatannya berkurang dengan meningkatnya ketinggian dan komposisi juga berubah. Jadi, di eksosfer, lapisan terluar dimulai pada ketinggian 400 hingga 1.000 kilometer, hanya gas hidrogen paling ringan yang ada. Namun, seberapa jauh eksosfer ini mencapai, sejauh ini terbuka.

Lihat dari luar di Geokorona

Sebuah jawaban mengejutkan kini telah ditemukan oleh Igor Baliukin dari Pusat Penelitian Antariksa Rusia di Moskow dan timnya. Untuk studi mereka, mereka telah menganalisis kembali data dari observatorium luar angkasa 1990-an "Solar and Heliospheric Observatory" (SOHO). Satelit itu mengorbit di Lagrangian Point 1, 1, 5 juta kilometer dari Bumi ke arah matahari.

Rekaman geocorona Bumi oleh astronot misi Apollo 16. © NASA

Hal yang menarik tentang hal itu: SOHO berada dalam posisi ideal untuk memetakan eksosfer. Karena kabut hidrogen tipis, juga disebut Geokorona, meredakan cahaya UV dengan cara tertentu dan dengan demikian menciptakan sidik jari spektral yang khas. Sinar alpha yang disebut Lyman ini hanya terlihat dari luar angkasa, karena atmosfer bagian dalam bumi menyaring radiasi ini.

Sudah para astronot misi bulan Apollo 16 telah mengambil lampu UV Geokorona dengan kamera khusus. "Pada titik ini, mereka tidak tahu bahwa mereka bahkan tertanam dalam kerudung ini di permukaan bulan, " kata rekan Baliukin Jean-Loup Bertaux. pameran

Kerudung gas mencapai bulan

Untuk saat ini terungkap evaluasi ulang data SOHO: Geokorona mencapai 630.000 kilometer jauh ke luar angkasa yang sesuai dengan sekitar 50 diameter. "Ini adalah jarak yang belum pernah terjadi sebelumnya - dan mencakup seluruh orbit bulan, " kata para peneliti. Dengan demikian, eksosfer bumi yang tipis membungkus tidak terlihat dan hampir tidak dapat diukur bahkan satelit terestrial dan permukaannya. "Bulan pada dasarnya terbang melalui atmosfer bumi, " kata Baliukin.

Intensitas emisi UV yang dipancarkan oleh Geokorona (merah banyak, biru kecil). ESA / NASA, SOHO / SWAN, I. Baliukin et al (2019)

Namun, kabut hidrogen planet kita sangat tipis pada jarak ini. Bahkan pada ketinggian 60.000 kilometer, hanya sekitar 70 atom per sentimeter kubik dapat ditemukan, seperti yang ditentukan para peneliti. Pada puncak bulan, kerapatan hanya turun 0, 2 atom per sentimeter kubik. "Di Bumi, itu akan berlalu sebagai ruang hampa, " jelas Baliukin. "Dalam hal itu, tidak cukup untuk mempengaruhi penjelajahan bulan."

Penting untuk teleskop bulan di masa depan

Karena itu, astronot bulan di masa depan tidak terlalu peduli dengan keberadaan hidrogen halida yang sangat tipis. Tapi ini bisa berbeda untuk teleskop yang dipasang di bulan misalnya di bagian belakang Bulan atau di orbit bulan. "Teleskop yang memindai langit dalam panjang gelombang ultraviolet untuk menentukan komposisi kimia bintang dan galaksi harus diperhitungkan oleh Geocorona di masa depan, " jelas Bertaux.

Temuan baru ini juga bisa menarik untuk eksplorasi planet ekstrasurya. Untuk bersama mereka, eksosfer juga dapat terus diterima secara luas sebagai tuan tanah. "Ini sangat menarik ketika mencari planet dengan sumber daya air potensial di luar tata surya kita, " kata Bertaux. (Jurnal Penelitian Geofisika: Fisika Luar Angkasa, 2019; doi: 10.1029 / 2018JA026136)

Sumber: ESA

- Nadja Podbregar