Inggris: Batas lempeng tersembunyi ditemukan

Inggris terdiri dari tiga lempeng bumi, bukan hanya dua

Di barat daya Inggris, jalur batas lempeng tua yang sebelumnya ditemukan. Ini memisahkan Cornwall dan Devon selatan dari yang lain. © NASA / GSFC, Jacques Descloitres / MODIS
membacakan

Temuan menarik: Ahli geologi telah menemukan batas lempeng tersembunyi di barat daya Inggris - memisahkan Cornwall dari Devon utara. Dengan demikian, Britania Raya dulunya bukan hanya dari dua, tetapi dari tiga lempeng bumi yang sama, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature Communications". Perbatasan antara benua prasejarah Avalonia dan Armorica karena itu tidak seperti yang diharapkan di bawah Selat Inggris saat ini, tetapi lebih jauh ke utara.

Inggris tidak selalu merupakan kesatuan - bahkan secara geologis. Karena melintasi pulau menjalankan batas lempeng prasejarah. Ini memisahkan Skotlandia dan Inggris utara dari Wales dan Inggris Tengah. Perbatasan ini menandai area di mana benua Laurentia dan Avalonia saling bertabrakan sekitar 400 juta tahun yang lalu. Menurut teori populer, Inggris Raya pernah muncul dari dua lempeng bumi.

Jahitan di bawah Selat Inggris?

Tetapi ada batas lempeng lain: ia memisahkan bekas Avalonia dari Urcontinent Armorica, tempat di mana saat ini Prancis dan bagian lain dari benua Eropa terletak. "Di Silur dan Devon, Armorica dan Avalonia masih dipisahkan oleh cekungan laut menengah, " lapor Arjan Dijkstra dan Callum Hatch dari Universitas Plymouth. Ketika pergeseran benua menutup cekungan ini, hanya bekas jahitan yang tertinggal.

Sebelumnya, para ahli geologi mencurigai batas lempeng prasejarah ini di selatan Kepulauan Inggris: "Selalu diasumsikan bahwa perbatasan antara Avalonia dan Armorica mengalir di bawah Selat Inggris - sepertinya merupakan pelipit alami, " kata Dijkstra. Tapi seperti yang dia dan rekannya temukan sekarang, ini adalah kesalahan.

Batas geologis memisahkan Inggris barat daya

Untuk penelitian mereka, para peneliti di 22 situs Cornwall dan Devon mengekstraksi sampel batuan dari formasi yang mengandung vena batu lava prasejarah. Ini disebut lamprophyre dianggap sebagai indikator kemungkinan subduksi - tabrakan dua Erdplatten, di mana satu menyelam di bawah yang lain. Menganalisis isotop strontium dan neodymium di batu, ahli geologi mampu merekonstruksi sejarah formasi ini. pameran

Laurentia, Avalonia dan Armorica - Britania Raya dibuat dari tiga lempeng bumi. Universitas Plymouth

Hasil yang mengejutkan: Sampel dari Cornwall dan Devon Selatan menunjukkan perbedaan yang jelas dari sampel yang berasal dari lebih banyak situs sampel utara. Mengherankan juga: Sampel dari Cornwall hampir identik dalam nilai isotopnya dengan lamprophyre serupa dari daerah Armorica di sisi lain saluran.

Fragmen tersembunyi dari Armorica

"Data kami menunjukkan bahwa batas geologis yang jelas memisahkan Cornwall dan Devon selatan dari sisa Inggris, " kata Dijkstra. "Bahkan jika tidak ada jahitan yang terlihat di permukaan, ada batas di sini." Dan tidak hanya itu: Wilayah yang terletak di selatan antarmuka geologis ini harus menjadi milik benua purba Armorica, seperti yang dijelaskan para peneliti.

Tapi ini berarti: Berlawanan dengan asumsi sebelumnya, perbatasan lama antara Avalonia dan Armorica tidak berjalan di bawah Selat, tetapi melalui barat daya Inggris. Meskipun hari ini Channel memisahkan Brittany dari Cornwall, keduanya memiliki asal geologis yang sama. "Ini membuka perspektif yang sama sekali baru tentang bagaimana Inggris pernah dibentuk, " kata Dijkstra. Karena Inggris tidak hanya dibuat dari dua lempeng benua purba, tetapi dari tiga.

Reruntuhan tambang timah tua di Cornwall. Gray World / CC-by-sa 2.0

Penjelasan untuk kekayaan Cornwall

"Kami sudah tahu bahwa berjalan kering dari Inggris ke Prancis sekitar 10.000 tahun yang lalu, " kata Dijkstra. "Tapi sekarang kita tahu bahwa hubungan antara kedua negara sudah jutaan tahun lebih tua." Ini juga bisa menjelaskan mengapa di Inggris Barat Daya seperti di Brittany khususnya ada banyak endapan timah dan tungsten, tetapi tidak di seluruh Inggris:

Seperti yang dilaporkan para ahli geologi, lapisan kulit Armorica yang lebih rendah mengandung formasi yang kaya logam yang dipromosikan ke atas oleh gerakan lempeng purba dan aktivitas vulkanik di area ini. "Itu menjelaskan kekayaan mineral yang sangat besar di Inggris barat daya, yang dulu agak membingungkan, " kata Dijkstra. (Komunikasi Alam, 2018; doi: 10.1038 / s41467-018-06253-7)

(University of Plymouth, 17.09.2018 - NPO)