Gunung es belahan bumi selatan yang dingin

Efek pendinginan dari peningkatan pembentukan gunung es dapat menyebabkan penundaan sementara iklim

Gunung es besar seperti ini dapat membantu mendinginkan Samudra Selatan - untuk sementara menunda pemanasan. © Elizabeth Crapo / NOAA
membacakan

Seperti es batu dalam gelas: Perubahan iklim tidak hanya mencairkan gletser Antartika, mereka juga bisa melahirkan lebih banyak gunung es. Namun, ini bahkan akan memperlambat pemanasan regional - meskipun sementara, seperti yang diungkapkan sebuah penelitian. Karena rakit es mendinginkan lautan selama utara melayang dan dengan demikian menunda pemanasan belahan bumi selatan. Ini bisa memberi kota-kota seperti Buenos Aires dan Cape Town penundaan iklim, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature Climate Change".

Saat pemanasan global berlangsung, gletser mencair, terutama di Antartika Barat. Akibatnya, semakin banyak air lelehan mengalir ke Samudra Selatan dan meningkatkan kenaikan permukaan laut. Pada saat yang sama, gunung es besar semakin menjauh dari gletser dan rak es, misalnya di Larsen C Ice Shelf atau dekat Brunt Ice Shelf dalam waktu dekat. Gunung es kemudian melayang di empat jalan utama perlahan ke daerah yang lebih utara, di mana mereka perlahan meleleh dalam kontak dengan daerah laut yang lebih hangat.

Pengaruh gunung es sejauh ini jarang dieksplorasi

Masalahnya, bagaimanapun, adalah bahwa sementara konsekuensi dari peningkatan aliran air lelehan ke laut telah diteliti dengan relatif baik, ini belum berlaku untuk produksi gunung es. Dalam banyak simulasi umum, efek gunung es bahkan tidak ada - dan ini bisa signifikan, seperti yang dijelaskan oleh Fabian Schloesser dari University of Hawaii di Manoa dan timnya.

"Gunung es dapat melayang jauh sebelum benar-benar meleleh, " para peneliti menjelaskan. "Sebagai hasilnya, mereka menghasilkan pola air leleh yang bervariasi secara spasial dan temporer yang dapat meluas ke seluruh Samudra Selatan." Seperti es batu dalam gelas, gunung es yang mencair secara lokal memberikan efek pendinginan dan bahkan menangkal peningkatan pemanasan dan stratifikasi laut karena pencairan gletser langsung.

Pendinginan terukur dari permukaan laut

Tetapi seberapa kuatkah efek gunung es ini? Untuk mengetahuinya, Schloesser dan timnya melakukan simulasi iklim dengan berbagai jumlah produksi air lelehan dan gunung es secara langsung dan membandingkan pengaruhnya terhadap kondisi dan suhu laut. Mereka menggunakan skenario iklim sedang (RCP 4.5) dan skenario yang mengasumsikan pemanasan yang hampir tidak terkendali (RCP 8.5)

Hasilnya: dengan asumsi sebagian besar gunung es terbentuk, mereka sebenarnya menetralkan efek air lelehan langsung. Alih-alih membuat permukaan laut lebih hangat dan dengan demikian menstabilkan stratifikasi, gunung es mendinginkan permukaan laut. Karena mereka hanya meleleh ketika mencapai daerah laut yang lebih hangat dan transisi ke keadaan cair membutuhkan energi panas yang menghilangkan es dari air di sekitarnya.

Keterlambatan pemanasan hingga 50 tahun

"Pendinginan permukaan ini adalah yang terkuat di daerah di mana pencairan es gunung es terkonsentrasi, " laporan para peneliti. Di sepanjang rute utama, tempat gunung es melayang ke utara, efek pendinginan lokal bahkan bisa mencapai hingga enam derajat. Menurut model, ini paling menonjol di Laut Ross utara dan di Laut Scotia antara Tierra del Fuego dan Semenanjung Antartika Barat.

Namun, ini berarti bahwa jika lebih banyak gunung es diciptakan sebagai akibat dari perubahan iklim, mereka bahkan bisa sementara mengimbangi atau setidaknya memperlambat pemanasan di bagian belahan bumi selatan. "Tergantung pada seberapa cepat lapisan es Antartika hancur, efek gunung es dapat menunda pemanasan di masa depan di kota-kota seperti Buenos Aires dan Cape Town sepuluh hingga lima puluh tahun ", kata rekan penulis Axel Timmermann dari Institute for Basic Research di Korea.

Akhir hangat tetap datang

Namun, dari waktu ke waktu efek positif dari gunung es sayangnya tidak. Karena mereka juga mengeluarkan air lelehan, yang dalam jangka panjang menyebabkan permukaan laut naik. Dalam skenario terpanas, pencairan gunung es saja akan meningkatkan permukaan laut sebesar 80 sentimeter selama abad ke-21, para peneliti melaporkan. Selain itu: Jika pemanasan terus berlanjut, gletser berada pada titik tertentu sehingga hancur sehingga bukan gunung es hanya air leleh yang tercipta.

"Hasil kami menunjukkan bahwa penting bagi model iklim dan permukaan laut di masa depan untuk mengasumsikan penggabungan realistis pembusukan lapisan es dengan produksi gunung es, " kata Schloesser dan timnya. Sekarang Anda ingin menjelajahi tautan ini lebih dekat. (Perubahan Iklim Alam, 2019; doi: 10.1038 / s41558-019-0546-1)

Sumber: Institute for Basic Science

- Nadja Podbregar