Peninggalan dampak ditemukan dalam kerang

Dua hingga tiga juta tahun yang lalu, sebuah meteorit bisa mengenai Florida

Manik-manik kecil dari batu-kaca ini menemukan seorang peneliti di dalam kerang. Mereka bersaksi bahwa dua hingga tiga juta bisa mengenai meteorit Florida. © Kristen Grace / Museum Florida
membacakan

Temuan yang tidak biasa: Di dalam cangkang fosil, para peneliti telah menemukan bukti untuk dampak meteorit yang sebelumnya tidak diketahui di Florida. Kerang berisi manik-manik kecil dari batu kaca - kesaksian khas dampak. Komposisi kimianya juga menunjukkan asal ekstraterestrial. Jadi, dua hingga tiga juta tahun yang lalu, satu atau lebih meteorit dapat mendarat di atau dekat Semenanjung Florida.

Sementara tanda di bulan tetap terlihat jelas selama jutaan tahun, ini berbeda di Bumi. Erosi oleh angin dan air, tetapi juga vegetasi dengan cepat membuat kawah dan jejak dampak lainnya menghilang. Seringkali hanya jejak-jejak halus, seperti bola-bola kecil dari gelas batu, yang disebut mikrotektit, mengungkapkan bahwa pada suatu saat ada dampak.

Mikrograf salah satu mikrotektit ditemukan di kerang. © Mike Meyer / Meteoritik dan Ilmu Planet

Butiran mini di kulit kuno

Di tempat yang agak tidak biasa, Mike Meyer dari Harrisburg University di Pennsylvania menemukan mikrotektit. Ketika masih mahasiswa, ia telah mempelajari bank kerang fosil bekerja sama dengan rekan-rekannya di Florida - sebenarnya mencari mikrofosil di interior mereka. Tetapi ketika dia membuka beberapa kerang dan menyaring sedimen yang terakumulasi di dalamnya, dia menemukan butiran-butiran kecil di dalamnya.

"Mereka benar-benar menonjol. Karena butiran pasir biasanya agak tidak teratur, berbentuk kentang, "kata Meyer. “Tapi aku selalu menemukan peluru kecil yang sempurna ini.” Meyer pada akhirnya menemukan lebih dari 80 butir 200 mikron kecil ini. Tetapi pada awalnya tidak ada yang tahu apa itu. Dia menyimpannya selama lebih dari sepuluh tahun sampai dia baru-baru ini menemukan dan menganalisisnya.

Saksi dampak

Hasil yang mengejutkan: Kolle itu berasal dari luar angkasa. Karakteristik fisik mereka dan pengayaannya dengan logam eksotis menunjukkan bahwa mereka adalah mikrotektit - bukti kecil dari dampak meteorit. Lubang-lubang itu terbentuk ketika energi yang luar biasa dari tumbukan mencair dan menguapkan batu-batu dan melemparkannya ke ketinggian. Di sana, tetesan batu membeku di bola-bola kecil sebelum jatuh kembali ke bumi. pameran

Microtectites yang sekarang diidentifikasi adalah yang pertama kali ditemukan di Florida dan yang pertama ditemukan pada kulit fosil. "Itu benar-benar membuat saya terkejut, " kata Meyer. Menurut penanggalan, tong disimpan sekitar dua hingga tiga juta tahun yang lalu. Para peneliti menduga bahwa pada waktu itu satu atau lebih meteorit di atau dekat Dataran Tinggi Florida harus diambil.

Dampaknya di kubah garam?

Namun, masih membingungkan mengapa mikrotektit mengandung kadar natrium yang luar biasa tinggi. Namun, biasanya, unsur yang agak mudah menguap ini menguap, sementara meteorit dihancurkan oleh atmosfer bumi. Karena itu, tidak mungkin bahwa natrium dibawa dari penabrak, Meyer dan rekan-rekannya. Mereka agak curiga bahwa itu berasal dari situs dampak.

"Kandungan natrium mikrotektit yang tinggi menarik karena menunjukkan lokasi dampak yang relatif dekat, " Meyer menjelaskan. "Ketika meteorit menghantam, dia mungkin menabrak deposit garam batu atau lautan." Keduanya berbicara untuk lokasi pemogokan di atau dekat Florida. "Tetapi kita masih membutuhkan lebih banyak bahan dan situs untuk mengkonfirmasi sumber mikrotektit ini, " para peneliti menekankan. Mereka menduga bahwa bahkan lebih dari gelas-gelas kecil dari gelas batu ini bisa bersembunyi di teluk-kerang di wilayah tersebut. (Meteoritics & Planetary Science, 2019; doi: 10.1111 / maps.13299)

Sumber: Museum Sejarah Alam Florida

- Nadja Podbregar