Jejak manusia Neanderthal terakhir?

Jejak kaki 29.000 tahun di Gibraltar bisa saja berasal dari seorang pria Neanderthal

Apakah jejak kaki berusia 29.000 tahun ini berasal dari seorang pria Neanderthal? © Universitas Seville
membacakan

Jejak terakhir: Di paleontolog semenanjung Gibraltar telah menemukan jejak kaki fosil yang bisa berasal dari manusia Neanderthal. Jika dikonfirmasi, itu akan menjadi jejak kedua dari spesies manusia ini di seluruh dunia. Namun, tidak biasa, juga merupakan usia kecil yang terpapar oleh jejak pembongkaran gundukan: mereka baru berusia 29.000 tahun dan karenanya bisa berasal dari manusia Neanderthal terakhir.

Ketika Homo sapiens menyebar ke seluruh Eropa, era Neanderthal berakhir. Setelah menjadi spesies dominan di Eurasia selama lebih dari 250.000 tahun, populasi sepupu glasial kami dengan cepat berkurang. Apa alasannya, masih kontroversial - mungkin akan menjadi perubahan iklim, penyakit yang diperkenalkan atau perilaku yang kurang fleksibel dari manusia Neanderthal. Yang juga kontroversial adalah masa ketika Neanderthal terakhir di Eropa punah - populasi di Semenanjung Iberia.

Jejak di gundukan pasir gletser

Sekarang Fernando Muniz dari University of Seville dan timnya mungkin telah menemukan peninggalan terbaru yang ditinggalkan oleh Neanderthal - sebuah jejak kaki. Jejak kaki fosil ditemukan, karena semakin banyak potongan batu pasir dari lanskap bukit pasir purba di atas pantai Teluk Catalan terputus dalam beberapa tahun terakhir. Patah tulang terkena banyak jejak fosil dari Zaman Es.

Analisis visual dari jejak kaki. © Universitas Seville

Di antara jejak-jejak itu ada jejak rusa merah, lynx, aurochs, macan tutul, dan spesies gajah glasial, seperti yang dilaporkan para peneliti. Tanggal menunjukkan bahwa hewan-hewan ini pasti berkeliaran di desa pantai sekitar 29.000 tahun yang lalu pada puncak zaman es terakhir. "Temuan ini mewakili jejak hewan fosil pertama di endapan Gibraltaroliania Gibraltar, " kata Muniz dan rekan-rekannya.

Jejak kaki seorang pria muda Neanderthal

Namun, penemuan penting adalah jejak kaki manusia yang lemah di tengah-tengah semua jejak binatang ini. Seperti yang ditemukan oleh para peneliti, jejak ini pasti ditinggalkan oleh seorang anak muda, antara 1, 06 dan 1, 26 orang. Hal yang menarik tentang hal itu: Dari analisis anatomi kesan, para palontontolog menyimpulkan bahwa jejak kaki ini bisa saja berasal dari manusia Neanderthal. pameran

Jika itu dikonfirmasi, itu akan sangat spektakuler dalam dua hal. Sampai sekarang, jejak kaki Neanderthal hanya diketahui dari satu tempat di dunia: gua Vartop di Rumania. Kesan dalam Ice Age Thun of Gibraltar akan menjadi penemuan kedua dari jenisnya di seluruh dunia. Keunikan kedua adalah usia jejak kaki: Jika dia benar-benar baru berusia 29.000 tahun, maka dia akan memiliki warisan terbaru dari seorang pria Neanderthal sama sekali.

Apakah ada Neanderthal pada saat itu?

Namun: Khususnya tanggal peninggalan Neanderthal di semenanjung Iberia sangat kontroversial. Pada awal 2013, para ilmuwan mempertanyakan usia muda kurang dari 35.000 tahun untuk temuan ini. Dalam post-analysis, mereka datang ke nilai yang hampir 10.000 tahun lebih tua. Apakah masih ada Neanderthal di Gibraltar 29.000 tahun yang lalu masih belum dijelaskan. Jika ini tidak terjadi, maka kemungkinan yang paling mungkin menghasilkan jejak ini adalah Homo sapiens. (Quaternary Science Ulasan, 20198: doi: 10.1016 / j.quascirev.2019.01.013)

Sumber: Universitas Seville

- Nadja Podbregar