Kawah kedua di bawah es Greenland

Para peneliti menemukan kawah Hiawatha "kembar" yang lebih tua di barat laut Greenland

Di bawah lebih dari dua kilometer es di barat laut Greenland adalah kawah besar kedua © NASA Goddard
membacakan

Dampak Kedua: Di barat laut Greenland, para peneliti NASA telah menemukan kawah tumbukan besar kedua di bawah es. Temuan baru, dengan diameter 36 kilometer, bahkan sedikit lebih besar dari "Hiawatha" yang ditemukan pada November 2018 dan hanya berjarak sekitar 180 kilometer. Meningkatnya erosi dan lapisan es yang lebih tua di atas kawah baru, bagaimanapun, menunjukkan bahwa itu tidak berasal pada saat yang sama.

Sejumlah kawah bersaksi bahwa bumi telah berulang kali dihantam oleh asteroid dan meteorit sepanjang sejarahnya. Namun, sementara kawah di bulan hampir tidak berubah selama jutaan tahun, mereka terkikis oleh angin, es, dan air atau ditutupi oleh tumbuh-tumbuhan. Penemuan kawah Hiawatha sepanjang 31 kilometer di bawah es barat laut Greenland pada bulan November 2018 merupakan kekhasan.

Depresi bulat yang luar biasa di bawah es

"Sangat jarang untuk menemukan kawah berdampak besar baru di Bumi, terutama ketika terkubur di bawah es, " jelas Joseph McGregor dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA dan rekan-rekannya. Sejauh ini, diasumsikan bahwa es telah lama hilang dan menghaluskan semua jejak dampak masa lalu. Namun, setelah Hiawatha membuktikan yang sebaliknya, para peneliti melihat peta topografi permukaan batu dan data dari satelit NASA untuk bukti-bukti lain yang tersembunyi di bawah kawah es Greenland.

Kawah baru hanya sekitar 183 kilometer tenggara kawah Hiawatha. © NASA / SVS

Dan mereka menemukan apa yang mereka cari: Kira-kira 180 kilometer tenggara Hiawatha, para peneliti menemukan depresi putaran kedua yang mengejutkan di bawah es. Analisis lebih lanjut mengungkapkan bahwa depresi ini sekitar 36 kilometer dan sekitar 160 meter. "Satu-satunya struktur bundar lain yang bisa mencapai ukuran seperti itu adalah kaldera gunung berapi yang runtuh, " jelas McGregor. "Tapi area aktivitas vulkanik yang diketahui adalah beberapa ratus kilometer jauhnya."

Kawah tumbukan kedua

Terlihat juga: Depresi bundar memiliki tepi kawah yang terangkat dan ketinggian tengah sekitar 100 meter - mungkin peninggalan cincin ketinggian pusat, seperti tipikal kawah tumbukan yang lebih besar. Juga karakteristik adalah anomali gravitasi negatif dan anomali magnetik negatif pada titik ini, seperti yang dilaporkan para ilmuwan. "Sebuah gunung berapi harus memiliki anomali magnetik positif - dan kita tidak melihatnya di sini, " kata McGregor. pameran

Menurut para peneliti, penemuan baru ini kemungkinan besar merupakan kawah dampak kedua terbesar di bawah es Greenland. "Menemukan kawah besar di bawah es itu cukup mengasyikkan, tapi sekarang sepertinya ada dua, " kata McGregor. "Temuan ini menimbulkan pertanyaan tentang berapa banyak kawah dampak lainnya yang masih tersembunyi di bawah es menunggu penemuan mereka."

Kawah kedua di bawah es greenland ik berduri menggunakan data satelit dan radar es . NASA / Goddard Space Flight Center, Jefferson Beck

Apakah kawah berkumpul?

Dan satu pertanyaan lagi muncul: apakah kedua kawah tumbukan bersatu? Mirip dengan N rdlinger Ries dan Steinheimer Basin di Jerman, kedua kawah itu bisa saja dibentuk oleh pecahan-pecahan meteorit yang sama. "Kawah kembar semacam itu ada karena sekitar 15 persen asteroid dekat Bumi terdiri dari dua atau lebih bagian, " jelas para peneliti.

Namun: Kawah baru yang diberi nama "Paterson" tampaknya lebih terkikis daripada kawah Hiawatha. Dia juga berada di bawah es Eislterem, seperti yang dilaporkan para peneliti. Ini mungkin mengindikasikan bahwa kawah yang baru ditemukan lebih tua dari Hiawatha. Maka keduanya harus muncul terlepas dari kedekatannya dengan dua Einschlin terpisah.

"Tidak mungkin tetapi tidak mustahil"

"Dampak besar yang tidak terkait, namun sangat dekat secara statistik tidak mungkin, tetapi bukan tidak mungkin, " kata para peneliti. Menurut ini, rata-rata kawah 31 kilometer dibuat setiap 1, 5 juta tahun. Fakta bahwa dua dari mereka hanya berjarak 180 kilometer, hanya akan terjadi setiap tujuh miliar tahun theoret murni teoretis.

Tapi dua "kembar palsu" semacam itu telah ditemukan di Bumi: sepasang kawah di Ukraina dan kawah Clearwater Lake di Quebec, Kanada. Ini tumpang tindih meskipun mereka diciptakan 180 juta tahun terpisah. "Keberadaan pasangan seperti itu mengejutkan, tetapi tidak dikecualikan, " kata McGregor. Berapa umur kedua Greenland Craters sebenarnya dan bagaimana mereka berasal, sekarang harus diselidiki lebih lanjut. (Geophysical Research Letters, 2019; doi: 10.1029 / 2018GL078126)

Sumber: NASA

- Nadja Podbregar