Tiga ngarai yang dalam di bawah Kutub Selatan

Peta radar pertama Antartika tengah mengungkapkan lanskap di bawah es

Peta 3D dari tiga lembah yang tersembunyi di bawah Kutub Selatan © Tom Jordan / Survei Antartika Inggris
membacakan

Bentang Alam Tersembunyi: Untuk pertama kalinya, survei radar telah mengungkapkan apa yang ada di bawah es Kutub Selatan - titik putih terakhir di peta Antartika. Dengan demikian, tiga lembah besar melintasi lanskap sub-glasial dan membentuk hubungan antara Antartika Timur dan Barat. Koridor topografi ini secara signifikan dapat mempercepat limpasan es dari pusat Antartika ketika es terus mencair, sebagaimana para peneliti dalam jurnal "Geophysical Research Letters".

Es Antartika meliputi hampir seluruh benua dan membuat gunung-gunung setinggi lebih dari 1.000 meter menghilang ke puncak di es. Tetapi dalam beberapa tahun terakhir, satelit radar telah mengungkapkan bahwa bentang alam di bawah lapisan es ini sama sekali tidak monoton atau bahkan dangkal: di Antartika Barat, ada jurang yang lebih dalam daripada Grand Canyon dan seluruh area vulkanik. Di Antartika Timur, para peneliti menemukan kimberlite - batu dari mana berlian berasal.

Kutub Selatan adalah "titik putih" di peta radar

Namun sejauh ini, ada kesenjangan dalam pemetaan Antartika subglacial: Kutub Selatan. Ironisnya, hubungan antara cangkang es Barat dan Antartika Timur ini berada di luar jangkauan orbit satelit dan karenanya tetap berada di peta radar yang secara harfiah merupakan titik putih di peta. "Karena kesenjangan ini, tidak ada yang tahu apa yang ada di sana, " kata penulis pertama Kate Winter dari Northumbria University.

Sekarang Winter dan rekan-rekannya telah menutup celah ini dengan bantuan pengukuran radar berbasis pesawat. Sebagai bagian dari proyek "PolarGAP", mereka dapat memetakan topografi bawah tanah Antartika untuk pertama kalinya. "Kami sangat senang mengumumkan data pertama dari proyek PolarGAP, " kata Winter.

Hanya tampilan radar pesawat mengungkapkan topografi di bawah es S dpol. Jordan Tom Jordan / Survei Antartika Inggris

Tiga preman dalam di bawah es

Hasilnya spektakuler: di bawah es S dpol ada tiga tangki yang dalam, dipisahkan oleh lereng bukit yang bergunung-gunung. Ngarai tengah dan terbesar ini, Foundation Trough, memiliki panjang 350 kilometer dan lebar 35 kilometer. Pada saat yang sama, Palung Patuxent yang lebih kecil membentang pada panjang 300 kilometer dan lebar 15 kilometer. Di sisi lain ngarai pusat adalah lembah ketiga, panjang 150 kilometer dan lebar 30 kilometer: Rift Basin offset. pameran

Skor bawah permukaan yang sangat besar ini dan rentang gunung di antara mereka cenderung memainkan peran penting dalam dinamika es di atasnya, para peneliti menjelaskan. "Pengukuran pergerakan es menunjukkan aliran es lebih cepat di hutan-hutan ini daripada di es yang lebih tipis di sekitarnya, " kata Winter dan rekan-rekannya. "Barisan pegunungan tampaknya mencegah es dari Antartika Timur mengalir di Antartika Barat ke pantai."

Koridor untuk es

Dalam perjalanan perubahan iklim, pengetahuan baru tentang topografi tersembunyi S dpol ini sangat penting, sebagaimana ditekankan oleh para peneliti. "Dengan memetakan lembah-lembah yang dalam dan pegunungan ini, kami telah menemukan bagian penting dalam teka-teki itu, " kata rekan penulis Fausto Ferraccioli dari British Antarctic Survey. "Ini membantu kita untuk memahami bagaimana Lapisan Es Antartika Timur merespons perubahan masa lalu dan masa depan."

Karena jika Antartika terus menghangat dan es terus mencair, ketiga kapal yang baru ditemukan itu dapat memainkan peran yang menentukan dalam pergerakan es: "Ketika es mencair atau ketika Koridor topografi para penambang dapat meningkatkan saluran es dari bagian dalam, "kata Winter. "Itu bisa membuat seluruh lapisan es Antartika Barat bergerak - dan meningkatkan jumlah dan kecepatan drainase es dari pusat Antartika ke pantai."

Sebagai hasil dari limpasan yang dipercepat ini, permukaan laut dapat naik lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya. "Data yang kami kumpulkan sekarang akan membantu pemodel sepatu luncur es lebih baik memprediksi apa yang terjadi ketika lapisan es mencair, kata Winter. (Geophysical Research Letters, 2018; doi: 10.1029 / 2018GL077504)

(Northumbria University, 30.05.2018 - NPO)