Jejak kaki dinosaurus dengan ketombe dan kulit

Koleksi trek dinosaurus terbesar ditemukan di Inggris

Dua jejak kaki iguanodon dengan bekas cakar dan kulit. Sekitar 80 jejak dinosaurus kini telah ditemukan di Inggris selatan. © Neil Davies
membacakan

Harta paleontologis: Di pantai Inggris selatan, para peneliti telah menemukan koleksi terkaya jejak dinosaurus Kapur di Kepulauan Inggris. Ini adalah 85 jejak kaki yang ditinggalkan oleh setidaknya tujuh spesies dinosaurus yang berbeda. - herbivora serta dinosaurus predator. Hasil cetakannya terlestarikan dengan baik sehingga detail kulit, sisik dan cakar dapat dikenali.

Dinosaurus mendominasi kehidupan Jurassic dan Cretaceous, fosil "kadal raksasa" seperti itu ditemukan di hampir semua benua. Tetapi jejak mereka telah dilestarikan di beberapa tempat - mereka ditemukan di Jerman, Skotlandia, Prancis dan bahkan di ujung utara Alaska. Jejak kaki ini mengungkapkan banyak tentang bagaimana dinosaurus hidup dan dengan siapa mereka berbagi habitat mereka.

Tebing yang terpapar erosi

Sebuah harta karun yang sangat kaya dari jejak kaki dinosaurus kini telah ditemukan oleh Anthony Shillito dan Neil Davies dari University of Cambridge di Inggris selatan. Karena badai musim dingin yang kuat beberapa tahun terakhir, angin dan ombak di pantai dekat Hastings telah mengikis sebagian besar tebing batu pasir. Erosi itu mengekspos lapisan-lapisan yang sebagian besar masih belum tersentuh dari Kapur awal - dan dengan mereka juga kesan purba.

Bahkan struktur kulit dan sisik dipertahankan pada jejak kaki. © Neil Davies

Ini adalah 85 jejak kaki yang terpelihara dengan luar biasa dari waktu 145 hingga 100 juta tahun yang lalu. Dua jejak dua dan 60 sentimeter berasal dari setidaknya tujuh spesies dinosaurus yang berbeda, seperti yang dilaporkan para peneliti. Herbivora termasuk Iguanodon, Ankylosaur, Stegosaur, dan mungkin Brontosaurus dan Diplodocus, serta theropoda karnivora.

Struktur kulit dan ketombe terlihat jelas

Selain keragamannya, fitur khusus dari tayangan ini adalah kondisi pelestarian yang baik: "Di sini kami melihat detail yang luar biasa: Anda dapat dengan jelas melihat tekstur kulit dan sisik, termasuk tayangan cakar, " kata Davies. “Ini sangat langka.” Kesan timbangan bervariasi dari bulat hingga segitiga untuk jangka panjang, tergantung pada spesies dinosaurus. pameran

Konservasi terperinci ini dimungkinkan oleh kasus geologis keberuntungan: "Jadi untuk mendapatkan jejak kaki, Anda membutuhkan kondisi lingkungan yang tepat, " jelas Davies. "Permukaan harus cukup 'lengket' sehingga kaki dapat meninggalkan jejak, tetapi tidak terlalu basah sehingga mereka akan segera hanyut." Palontolog berspekulasi bahwa dinosaurus pernah ada di sini di sepanjang tepi sungai atau pantai yang berlumpur.

Informasi tentang cara hidup dinosaurus

"Akumulasi jejak kaki seperti ini membantu mempelajari lebih banyak tentang cara hidup dinosaurus di tempat ini, " kata Shillito. Dengan demikian, tayangan herbivora yang berjarak dekat menegaskan bahwa dinosaurus ini kemungkinan besar berkeliaran dalam kelompok di sepanjang pantai. Karnivora, di sisi lain, memburu satu demi satu, seperti yang disarankan oleh jejak mereka yang lebih jarang dan jauh.

Di sepanjang pantai dekat Hastings, semakin banyak jejak dinosaurus yang ditemukan. Tetapi penemuan ini dari seluruh akumulasi jejak adalah penemuan terkaya sejauh ini, seperti yang dilaporkan para peneliti. Anda curiga ada lebih banyak tayangan yang tersembunyi di tebing. Apakah badai masa depan akan mengekspos mereka atau apakah perlindungan pantai mencegah hal ini masih harus dilihat. (Palaeogeografi, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 2018; doi: 10.1016 / j.palaeo.2018.11.018)

Sumber: Universitas Cambridge

- Nadja Podbregar