Sisi gelap desalinasi

Pabrik desalinasi di seluruh dunia menghasilkan 142 juta meter kubik air asin pekat per hari

Pabrik desalinasi air laut sangat diperlukan di banyak wilayah di dunia, tetapi mereka meninggalkan masalah lingkungan. © irabell / iStock
membacakan

Efek samping yang diremehkan: Pabrik desalinasi memiliki sisi bayangan yang diabaikan sampai sekarang, seperti yang diungkapkan oleh sebuah penelitian PBB: Mereka menghasilkan sejumlah besar air garam yang sangat pekat. Di seluruh dunia, 142 juta meter kubik larutan alkali ini dilepaskan ke lingkungan setiap hari - jauh lebih banyak dari yang diperkirakan sebelumnya. Masalahnya: sebagian besar air garam hanya dibawa kembali ke laut, dengan konsekuensi ekologis yang sesuai.

Pabrik desalinasi sangat penting bagi banyak wilayah di seluruh dunia. Terutama di Timur Tengah, di Afrika Utara dan juga di banyak pulau sehingga sebagian besar air minum yang dibutuhkan diperoleh. Beberapa negara, seperti Kuwait, Qatar, Malta, Singapura atau Maladewa, bahkan menutupi seluruh kebutuhan air mereka dengan desalinasi air laut. Secara tradisional, air minum pada tanaman ini diperoleh dari penguapan air garam, saat ini semakin banyak membran khusus dan proses berbasis osmosis digunakan untuk menyaring garam.

Masalahnya adalah apa yang tersisa

Yang umum untuk sistem ini adalah satu hal: Tergantung pada metode dan kandungan garam dari sumber air, sisa air garam yang sangat banyak atau kurang tetap setelah desalting. Tanaman yang tidak efisien menghasilkan lebih banyak pelindian daripada air minum, sebagaimana dijelaskan oleh Edward Jones dari Universitas PBB dan rekan-rekannya.

Masalahnya: Jika alkali hanya diarahkan kembali ke laut atau sungai, ini dapat sangat mengganggu ekologi sensitif perairan. Karena alkali meningkatkan salinitas, dapat mengandung bahan kimia beracun dan logam berat dari proses desalinasi dan berkontribusi pada penipisan oksigen di dalam air - proses di mana tumbuh di beberapa daerah pantai, zona kematian yang miskin oksigen.

Air minum sebanyak setengah dari Air Terjun Niagara

Tetapi berapa banyak pabrik desalinasi di seluruh dunia, berapa banyak air asin yang dihasilkan di dalamnya dan apa yang terjadi dengannya, sejauh ini tidak jelas. Oleh karena itu, Jones dan timnya sekarang telah melakukan inventarisasi global desalinasi. Untuk melakukannya, mereka mengevaluasi data tentang fasilitas di seluruh dunia, metodologi dan efektivitasnya. Dari sini mereka menghitung jumlah air garam yang dihasilkan. pameran

Jumlah pabrik desalinasi dan pembagian metode (RO: reverse osmosis, MSF: multi-stage flash, MED: multi-effect distillation, ED: electrodialysis). UNU-INWEH

Hasilnya: Hari ini, 15.906 pabrik desalinasi beroperasi di 177 negara di seluruh dunia. Jumlah mereka telah meningkat hampir sepuluh kali lipat sejak 1980-an, seperti yang dilaporkan para peneliti. Bersama-sama, sistem ini menghasilkan 95 juta meter kubik air minum segar setiap hari yang kira-kira setara dengan setengah aliran harian Air Terjun Niagara.

Hampir setengah dari kapasitas desalinasi dunia terkonsentrasi di Timur Tengah dan Afrika Utara. Arab Saudi, Uni Emirat Arab dan Kuwait saja menyumbang 29, 3 persen dari air minum yang dihasilkan oleh desalinasi. Asia Timur dan Amerika Utara memiliki andil 18, 4 dan 11, 9 persen. Di Eropa, Spanyol adalah pengguna desalinasi terbesar dengan 5, 7 persen.

Satu setengah liter larutan alkali untuk setiap liter air minum

Namun, setinggi yang diperoleh air minum dari tanaman tersebut, warisan asin lebih besar. Pabrik desalinasi menghasilkan 142 juta meter kubik air asin per hari di seluruh dunia, menurut para peneliti. Untuk setiap liter air minum, rata-rata 1, 5 liter larutan garam yang diperkaya dengan logam berat dan bahan kimia diproduksi.

Bagian terbesar dari produksi air asin di sini lagi memiliki fasilitas di Timur Tengah. Karena mereka bekerja sebagian besar dengan air laut dan proses termal yang tidak efektif, mereka menghasilkan empat kali lebih banyak cairan per liter air minum daripada tanaman dengan teknologi yang lebih maju. "Semua wilayah lain menghasilkan volume alkali yang jauh lebih rendah dan memiliki efektivitas yang lebih baik, " kata Jones dan timnya.

Data juga menegaskan bahwa 80 persen dari pabrik desalinasi terletak di dekat pantai dan bahwa sebagian besar residu alkali mereka dikembalikan langsung ke laut.

Gunakan alih-alih menutup

Menurut para ilmuwan, oleh karena itu, insentif ekonomi sangat dibutuhkan untuk membuat pabrik desalinasi lebih efisien, tetapi juga untuk menggunakan air garam secara masuk akal alih-alih hanya membebaskannya ke lingkungan. Dengan demikian, penelitian menunjukkan bahwa air garam seperti itu dapat digunakan untuk bentuk khusus dari akuakultur. "Akuakultur dengan air asin dari tanaman semacam itu telah mencapai keuntungan biomassa ikan 300 persen, dan alkali juga dapat digunakan untuk menumbuhkan ganggang Spirulina, bahan tambahan makanan populer, " kata rekan penulis Manzoor Qadir dari UN University.

Selain itu, alkali mengandung logam dan garam yang berharga, yang dapat diperoleh kembali sebagai bahan baku. Ini termasuk, tetapi tidak terbatas pada, magnesium, kalsium, natrium, dan litium, tetapi juga rubidium, boron, bromin, atau bahkan uranium. Banyak metode untuk memulihkan elemen-elemen ini masih dalam tahap awal dan tidak terlalu menguntungkan. Tetapi dengan meningkatnya permintaan bahan baku dan pengembangan teknologi lebih lanjut, ini bisa berubah, menurut para peneliti. (Sains Lingkungan Total, 2019; doi: 10.1016 / j.scitotenv.2018.12.076)

Sumber: Universitas Perserikatan Bangsa-Bangsa - Institut Air, Lingkungan dan Kesehatan

- Nadja Podbregar