Laut Utara semakin dalam

Cekungan Laut Utara telah tenggelam ribuan meter sejak awal Zaman Es

Lapisan tanah di bawah Laut Utara sedang tenggelam. Sedimen yang tergenang tetapi menyembunyikannya dan mengkompensasi pengurangan tersebut. NASA
membacakan

Penemuan mengejutkan: Cekungan Laut Utara semakin dalam dan lebih dalam - dan pengurangan ini jauh lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya, seperti yang dibuktikan oleh pengukuran seismik. Dalam 2, 6 juta tahun terakhir, dasar kolam telah turun hingga 1.100 meter, yang setara dengan sekitar 42 sentimeter per milenium. Alasan utama untuk ini adalah beban yang sangat besar dari endapan yang tercuci. Namun sekitar 25 persen dari pengurangan ini belum bisa dijelaskan dengan jelas.

Laut Utara memiliki sejarah panjang dan penting di belakangnya. Lebih dari 60 juta tahun yang lalu, kerak bumi membentang di sepanjang patahan tektonik di wilayah ini, menciptakan depresi di tengah kerak benua saat itu. Ketika, sekitar 2, 6 juta tahun yang lalu, zaman es dimulai, beberapa kilometer gletser menutupi Laut Utara muda. Pada saat yang sama, sejumlah besar sedimen mengalir dari sungai yang mengalir ke cekungan Laut Utara di Tauphasen.

Namun, Laut Utara hanya menjadi lautan nyata setelah zaman es terakhir. Pada waktu itu, pantai Inggris dan Swedia naik beberapa ratus meter, sementara pusat Laut Utara tenggelam. Ketika Selat Inggris dibuka, air mengalir dari Atlantik, membanjiri tanah yang sebelumnya kering antara Inggris dan benua.

Jejak gletser di sedimen Laut Utara

Tetapi Laut Utara masih bergerak - lebih dari sebelumnya, seperti yang Jashar Arfai dari Institut Federal untuk Geosains dan Sumber Daya Alam (BGR) dan rekan-rekannya mengetahuinya. Untuk penelitian mereka, mereka telah memetakan lapisan sedimen Laut Utara Jerman hingga setebal seribu meter menggunakan pengukuran seismik. Endapan ini telah terbentuk oleh sedimen banjir sejak awal Zaman Es.

Memo gletser Zaman Es memungkinkan lapisan sedimen diberi tanggal © Arfai et al./ Scientific Reports, CC-by-sa 4.0

Triknya di sini: Karena bagian-bagian dari lapisan-lapisan ini terbentuk selama penipisan permukaan bumi saat itu, goresan yang dalam dan jejak pengamplasan gletser gletser tersimpan di dalamnya. "Garis-garis yang jelas ini antara 100 meter dan 23 kilometer panjang dan hingga dua belas meter, " laporan para peneliti. Gletser ini memungkinkan mereka untuk menentukan usia sedimen dan laju di mana batuan dasar Laut Utara mereda seiring waktu. pameran

Lebih dari seribu meter jatuh

Hasil yang mengejutkan: lapisan tanah di bawah Laut Utara telah jatuh secara signifikan lebih cepat dan lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya. "Dasar laut telah tenggelam hingga 1.100 meter di Q, yaitu selama 2, 6 juta tahun terakhir, " lapor Arfai. Itu rata-rata melorot 42 inci per milenium.

Sejauh ini, ahli geologi telah mengasumsikan tingkat penurunan sekitar 14 sentimeter per milenium. Ini telah secara signifikan mempercepat tenggelamnya cekungan Laut Utara di masa lalu. Sekitar 60 juta tahun yang lalu, angka itu sepuluh kali lebih rendah, para peneliti melaporkan.

"Tingkat dasar laut tetap relatif tetap, karena sedimen sungai besar seperti Rhine, Elbe dan Weser menangkap Laut Utara sedalam 50 meter lagi dan lagi", jelas Arfai. Oleh karena itu, tidak ada alasan untuk khawatir bahwa Laut Utara pada akhirnya akan menghilang dalam lubang: "Input sedimen dari negara-negara tetangga begitu besar sehingga pengurangan tersebut secara teratur dikompensasi."

Kedalaman permukaan tanah pra-glasial hari ini di Laut Utara. Arfai et al./ Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0

Didorong oleh beban

Tapi apa alasan pengurangan ini? Untuk mengetahuinya, para peneliti memeriksa berbagai kemungkinan penyebab dalam model geofisika. Ternyata untuk sebagian besar pendalaman cekungan Laut Utara, beban besar dari sedimen atasnya bertanggung jawab. Itu saja sudah cukup untuk menekan kerak elastis yang relatif tipis di bawah panggul. Ini saja menyebabkan fondasi Laut Utara turun hingga 610 meter, seperti yang ditemukan Arfai dan rekan-rekannya.

Selain itu, batuan kerak di bawah lapisan sedimen juga memberi jalan seiring waktu. Balast yang sangat besar telah menekan sedimen yang diendapkan sebelum Zaman Es dan dengan demikian berkontribusi 200 meter lagi untuk menurunkan Laut Utara. "Sebagian besar depresi dan subsidensi dapat dijelaskan dengan subsidence yang bergantung pada beban dan pemadatan, " kata para peneliti. Bersama-sama, jumlahnya sekitar 75 persen.

Peregangan tektonik atau kebocoran garam?

Namun, Arfai dan rekan-rekannya tidak dapat menemukan proses mana yang bertanggung jawab atas tenggelamnya Laut Utara. Menurut satu hipotesis, gejolak lama di bawah Laut Utara pusat mungkin sudah mulai terpisah lagi, seperti yang terjadi sebelumnya di masa Kapur. "Namun, dalam data seismik komprehensif kami, kami tidak dapat menemukan bukti untuk aktivitas tektonik yang diperbarui, " para ilmuwan menekankan.

Penjelasan lain yang mungkin adalah pergeseran cadangan garam di bawah Laut Utara. Garam yang meremas di sepanjang retakan dan celah juga bisa menyebabkan dasar Laut Utara tenggelam. Tetapi bahkan itu tidak mungkin, menurut para peneliti: "Zona utama penurunan Laut Utara terletak di daerah dengan cadangan garam yang rendah, " kata Arfai dan rekan-rekannya.

25 persen tetap membingungkan

Para ahli geologi memperkirakan bahwa penyebab dari penurunan muka tanah terletak lebih dalam di permukaan bawah - di kerak bawah dan mantel atas. Tetapi proses mana yang tepat itu, tidak dapat ditentukan berdasarkan data saat ini. "Karena perkembangan struktural dinamis dari cekungan Laut Utara, masih belum jelas apakah penurunan muka tanah 25 persen yang sebelumnya tidak dijelaskan didasarkan pada satu faktor atau kombinasi proses, " kata para ilmuwan.

Dengan demikian, meskipun telah dilakukan penelitian intensif selama beberapa dekade, Laut Utara masih menyimpan beberapa rahasia. (Scientific Reports, 2018; doi: 10.1038 / s41598-018-29638-6)

(Institut Federal untuk Geosains dan Sumber Daya Alam (BGR), 16.08.2018 - NPO)