Kematian datang pada tingkat yang menghancurkan

Kepunahan massal terburuk di planet kita ini berlangsung kurang dari 30.000 tahun

Bencana dahsyat: 252 juta tahun yang lalu, kehidupan di bumi akan hampir punah - apakah gunung api Siberia yang harus disalahkan? © Julian Grondin / thinkstock
membacakan

Akhir yang tiba-tiba: Kepunahan massal terburuk dalam sejarah bumi berlangsung kurang dari 30.000 tahun - bahkan mungkin beberapa milenium, seperti diungkapkan oleh penanggalan batu baru. Kematian pada akhir era Perm sekitar 252 juta tahun yang lalu jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan sebelumnya. Ini dapat mengkonfirmasi bahwa letusan gunung berapi yang sangat besar dari perangkap Siberia adalah penyebab kepunahan massal ini, para peneliti melaporkan.

Itu adalah bencana biologis pamungkas: sekitar 252 juta tahun yang lalu, pada akhir Permian, kehidupan di Bumi akan hampir musnah. Karena dalam kepunahan massal terbesar dalam sejarah bumi, lebih dari 90 persen dari semua spesies hewan dan tumbuhan di lautan dan 70 persen dari semua penduduk pedesaan mati.

Siapa yang harus disalahkan?

Tapi apa penyebab bencana primal ini? Tampak jelas bahwa ada letusan berkelanjutan di penjebak Siberia sekitar waktu ini - daerah vulkanik raksasa yang masih tertutup hingga tiga kilometer dari cadangan lava. Gas-gas vulkanik yang dilepaskan pada saat itu bisa saja mengubah iklim dan mengasamkan lautan - teori semacam itu. Perubahan iklim dari metana yang dilepaskan dari laut juga dianggap layak oleh beberapa peneliti.

Masalahnya: Di seluruh dunia, ada sangat sedikit formasi geologi yang dengan jelas menunjukkan transisi Permian-Triassic. Yang paling penting dari ini adalah tengara resmi kepunahan massal di Meishan, Cina. Tetapi endapan di sana menunjukkan transisi dengan sangat jelas, tetapi mereka sangat terkompresi sehingga sulit dikenali berapa lama bencana prasejarah berlangsung. Sejauh ini bahkan tidak jelas apakah ada satu atau dua gelombang kepunahan pada saat itu.

Hanya beberapa ribu tahun

Shu-Zhong She dari Universitas Nanjing dan timnya sekarang telah menemukan saksi yang lebih baik. Ini adalah endapan vulkanik di Penglaitan di Cina selatan - sebuah daerah di mana laut tropis dangkal terletak di akhir Zaman Permian. Karena laju sedimentasi yang cepat dalam badan air ini, formasi batuan hampir mensimulasikan peristiwa pada transisi Permian-Triassic seolah-olah dalam gerakan lambat: Yang Meishan hanya menempati beberapa sentimeter mengisi lapisan beberapa meter di sini. pameran

Perbatasan yang jelas: Pemandangan transisi Permian-Trias di Penglaitan NIGPAS

Ini memungkinkan para peneliti untuk mempersempit durasi kepunahan massal untuk pertama kalinya. Kencan mereka mengungkapkan bahwa bencana itu bahkan lebih cepat daripada yang diperkirakan sebelumnya. "Data fosil berbicara untuk pemberantasan yang hampir instan dalam waktu maksimum 31.000 tahun, " ia dan rekan-rekannya melaporkan. Mungkin periode ini bahkan lebih singkat: "Kepunahan massal dapat bertahan bahkan beberapa ribu tahun, tetapi itu tidak dapat membubarkan metode kencan kami, " kata para peneliti.

Transisi tiba-tiba

Endapan Penglaitan juga memberikan wawasan tentang proses dan tingkat kepunahan massal: Pada akhir Permian masih ada fosil dari 66 spesies yang berbeda, termasuk amon, karang, trilobita, kerang, rawa dan foraminifera, seperti yang ditemukan para ilmuwan . Namun segera setelah itu, 29 spesies menghilang. Dengan pengendapan lapisan transisi, sebagian besar ekosistem laut yang sebelumnya kaya spesies ini punah.

Juga mengungkapkan: "Tidak ada bukti penurunan keanekaragaman hayati bahkan sebelum kepunahan massal dan tidak ada spesies Permian yang kemudian muncul, " Dia dan rekan-rekannya melaporkan. Hal ini mengkonfirmasikan timbulnya secara tiba-tiba secara biologis dari bencana biologis 252 juta tahun yang lalu dan memberikan petunjuk berharga untuk penyebabnya.

Letusan gunung berapi sebagai biang keladinya?

Menurut para peneliti, temuan mereka mendukung skenario di mana letusan gunung berapi Siberia Trappes memainkan peran utama dalam kepunahan massal. Menurut asumsi mereka, letusan dan emisi gas mereka menyebabkan seluruh rantai perubahan lingkungan yang mematikan. Dengan demikian, lapisan Penglaitan menunjukkan bahwa lautan pada saat itu memanas tiga hingga lima derajat dan kandungan oksigennya turun drastis.

Letusan gunung berapi juga menyebabkan gas beracun dan logam berat dibuang ke atmosfer, yang juga mengendap di laut dengan relatif cepat. Hujan asam dan input masif karbon dioksida dan metana juga berkontribusi pada pengasaman dan "pembalikan" laut. "Ini bisa menjelaskan transisi dari endapan batu kapur Permian ke lapisan sirap hitam, rawan anoxic dari Trias awal, " katanya dan rekan-rekannya.

Menurut pendapat mereka, semua perubahan lingkungan ini telah membuat ekosistem Permian Akhir sudah terlibat. "Dalam keadaan tertekan seperti itu, satu pelanggaran lingkungan akan cukup untuk memicu keruntuhan ekosistem global secara tiba-tiba, " kata para peneliti. (Geological Society of America Bulletin, 2018; doi: 101130 / B31909.1)

(Kantor Pusat Akademi Ilmu Pengetahuan Tiongkok, 20.09.2018 - NPO)