Hari dinosaurus mati

Inti bor dari Kawah Chicxulub terungkap 24 jam pertama setelah dampak asteroid

Sebagian besar dinosaurus mungkin telah mati 66 juta tahun yang lalu pada hari pertama setelah dampak asteroid Chicxulub. © serpeblu / iStock
membacakan

Hari mematikan: Para peneliti pertama-tama merekonstruksi apa yang terjadi dalam 24 jam pertama setelah dampak asteroid "Dinokiller" 66 juta tahun yang lalu. Data disediakan oleh inti bor dari kawah Chicxulub di Yucatan. Dia mengungkapkan bahwa hanya beberapa menit setelah dampak, tsunami pertama dipicu, dan pada saat yang sama, vegetasi terbakar ribuan mil jauhnya. Itu saja bisa membunuh banyak dinosaurus dan hewan lainnya.

Sekitar 66 juta tahun yang lalu, dampak asteroid Chicxulub di Yucatan memicu kepunahan massal global - dan kematian dinosaurus. Dampaknya melepaskan energi sepuluh juta bom Hiroshima dalam sepersekian detik dan bisa menghancurkan semua kehidupan di pelosok jauh dalam beberapa jam dan hari pertama. Menurut bukti, dampak tersebut memicu kebakaran yang meluas, tsunami, dan periode pendinginan iklim yang berpotensi jangka panjang - dampak musim dingin.

Grafik gravitasi kawah Chicxulub berusia 66 juta tahun di Yucatan. © NASA

Bor inti dari "Ground Zero"

Tetapi apa yang terjadi segera setelah tabrakan, baru sekarang mengungkapkan inti dari tepi kawah bagian dalam kawah Chicxulub. Itu diekstraksi pada tahun 2016 sebagai bagian dari Program Penemuan Laut Internasional (IODP) dan dianalisis oleh Sean Gulick dari University of Texas di Austin dan rekan-rekannya. "Inti bor mendokumentasikan peristiwa langsung dari Ground Zero, " kata Gulick. "Dia memberi tahu kita tentang dampak proses dari posisi seorang saksi mata."

Investigasi pertama telah mengungkapkan dampak bencana dari dampak tersebut: Pada hari pertama setelah dampak tersebut, lebih dari 130 meter material disimpan di kawah Chicxulub. "Akumulasi ini adalah yang tertinggi yang pernah ditemukan dalam geologi, " kata para peneliti. Selain potongan puing dan sedimen, endapan ini juga mengandung batuan tumbukan yang khas, termasuk kristal kuarsa yang terguncang dan batuan yang dipadatkan menjadi kaca.

Miliaran ton batu menguap

Pada saat-saat pertama dampak, sedimen dan batuan dasar dibuang dalam ledakan besar. Asteroid dan sebagian besar lapisan tanah menguap dan diangkut tinggi ke atmosfer. Data inti sekarang menunjukkan bahwa hampir tidak ada lapisan tanah bersulfur yang tersisa di kawah: Sementara batuan di sekitarnya mengandung 30 hingga 50 persen evaporit yang mengandung belerang, kawah itu hanya kurang dari satu persen, seperti yang dilaporkan para peneliti. pameran

Gulick dan timnya menyimpulkan bahwa dampak Chicxulub telah memberikan jauh lebih banyak daripada yang diperkirakan 325 miliar ton belerang ke atmosfer. Gelombang aerosol sulfur pendingin yang sangat besar ini telah menyebabkan dampak musim dingin yang tahan lama dengan menggelapkannya sinar matahari. "Temuan kami mendukung pendinginan global yang diinduksi sulfat-aerosol dan pengurangan fotosintesis sebagai mekanisme pembunuhan penting dari bencana ini, " kata para peneliti.

Panas dan api

Tetapi pada hari pertama bencana itu, tidak ada yang bisa diceritakan - sebaliknya: panas yang luar biasa dari dampak, dikombinasikan dengan partikel-partikel bercahaya, yang menyebar ke permukaan bumi lebih dari ribuan mil, mengeluarkan api neraka dalam beberapa jam. "Awan dampak itu sendiri menghasilkan radiasi termal yang cukup untuk menyebabkan tumbuh-tumbuhan dalam 1.000 hingga 1.500 kilometer terbakar, " lapor Gulick dan rekan-rekannya.

Partikel batuan yang kembali ke Bumi menyulut materi tanaman bahkan beberapa ribu kilometer jauhnya, seperti yang diungkapkan oleh deposit batubara di inti bor Chicxulub. Para peneliti menduga bahwa relik api ini diangkut melalui udara atau disapu dari laut ke dalam kawah. Banyak partikel karbon terbentuk segera setelah tumbukan, tetapi yang lain bersaksi tentang kebakaran yang membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk datang.

Tsunami dan gelombang pasang hingga Illinois

Pada saat yang sama, hanya beberapa menit setelah dampak, tsunami pertama melaju melalui Teluk Meksiko. Pemicu untuk ini adalah runtuhnya kawah utama sekitar 100 kilometer dan pembentukan cincin kawah yang terkait. Pemindahan mendadak sejumlah besar batu ini menyebabkan tsunami, yang mencapai paling jauh mencapai dua hingga tiga jam setelah dampak, kata para peneliti. Di utara, air bisa menembus ke ketinggian negara bagian Illinois AS hari ini ke negara itu.

Indikasi untuk banjir ini disediakan oleh endapan puluhan meter di Kawah Chicxulub, yang diendapkan oleh air yang dilemparkan kembali ke pantai. Yang pertama dari ombak yang menyapu kembali ini menyebabkan genangan kawah satu jam setelah dampak, sebagaimana dilaporkan Gulick dan timnya. Air di tepi kawah naik lebih dari satu kilometer.

Tetapi dalam tsunami pertama, itu bukan: "Dampak Chicxulub menghasilkan gempa bumi berkekuatan 10 hingga 11 dan guncangan seismik ini juga menyebabkan sekitar 2.000 kilometer jauhnya ke Seichen lokal, " lapor Gulick dan timnya. Bahkan jauh dari pantai, seluruh area bisa saja banjir.

"Pertama dipanggang, lalu dibekukan"

Ini membuatnya jelas: bahkan di jam-jam pertama, dampak Chicxulub membuka kekuatan destruktif yang sangat besar. Dalam radius beberapa ribu kilometer di sekitar kawah, hanya konsekuensi jangka pendek dari dampak yang bisa menghancurkan hampir semua kehidupan. "Tidak semua dinosaurus mati pada hari itu, tetapi banyak dari mereka, " kata Gulick.

Sisanya dilakukan oleh dampak musim dingin, yang menurunkan suhu rata-rata global beberapa derajat dan menyebabkan peredupan matahari selama bertahun-tahun. Bagi banyak organisme di Bumi, ini adalah kombinasi yang fatal. "Pertama-tama mereka dipanggang, lalu dibekukan, " kata Gulick. (Prosiding National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1909479116)

Sumber: University of Texas di Austin

- Nadja Podbregar