Kloroform sebagai pembunuh ozon baru?

Emisi triklorometana di Asia Timur dapat menunda pemulihan lapisan ozon selama bertahun-tahun

Kloroform (triklorometana) semakin banyak dirilis di Asia Timur - dan dapat merusak lapisan ozon. © NASA
membacakan

Bahaya Merayap: Kloroform yang sebelumnya digunakan sebagai gas bius bisa menjadi pembunuh ozon baru. Untuk di Asia Timur, bahan kimia yang dikenal sebagai gas triklorometana telah dilepaskan dalam jumlah yang meningkat selama beberapa tahun, seperti yang diungkapkan oleh pengukuran. Meskipun kloroform berumur pendek daripada CFC lain dan karena itu tidak dilarang sebagai pembunuh ozon, kloroform masih dapat merusak lapisan ozon, para peneliti memperingatkan.

Sejak Protokol Montreal tahun 1987, klorofluorokarbon (CFC) berumur panjang telah dilarang karena mereka merusak lapisan ozon. Sejak itu, lapisan pelindung yang penting terhadap radiasi UV ini perlahan-lahan pulih, lubang ozon Antartika semakin kecil. Namun, di garis lintang tengah, lapisan ozon masih menipis. Salah satu alasan untuk ini: Dalam beberapa tahun terakhir, para peneliti telah berulang kali menemukan pelepasan CFC terlarang, serta zat penipis ozon baru - kebanyakan dari mereka berasal dari Asia Timur.

Hidup pendek tapi masih merusak ozon

Ancaman lain terhadap lapisan ozon kini telah ditemukan oleh Xuekun Fang dari Massachusetts Institute of Technology (MIT) dan rekan-rekannya. Ini adalah kloroform, triklorometana secara kimiawi (CHCl3). Gas ini sebelumnya digunakan sebagai obat bius, tetapi sekarang digunakan terutama sebagai pelarut dan prekursor untuk hidrokarbon terhalogenasi lainnya.

Karena kloroform terdegradasi di atmosfer dalam beberapa bulan, kloroform tidak dimasukkan dalam Protokol Montreal pada saat itu. Tetapi ternyata, kloroform jelas memiliki potensi untuk menjadi pembunuh ozon. Karena gas dapat melewati badai dan turbulensi cuaca lainnya lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya memasuki stratosfer - dan kemudian membuka di sana efek penipisan ozonnya, seperti yang dijelaskan Fang dan timnya.

Lonjakan emisi

Ternyata, bahaya ini nyata, karena dalam beberapa tahun terakhir, semakin banyak kloroform dilepaskan ke atmosfer. Data dari stasiun pengukur membuktikan bahwa emisi global gas ini telah meroket. Dari 270.000 ton pada 2010, mereka naik menjadi 324.000 ton hanya dalam lima tahun, kata para peneliti. pameran

Data pengukuran menunjukkan bahwa sebagian besar kloroform berasal dari Cina Timur. NASA / JSC

Tapi dari mana datangnya kloroform? Data juga menunjukkan bahwa sementara hampir di seluruh dunia nilainya tetap relatif stabil, dua stasiun pemantauan di Asia Timur menunjukkan peningkatan dramatis kadar kloroform di udara. "Kami juga menemukan bahwa pabrik-pabrik kloroform utama dan kawasan industri di China secara spasial bertepatan dengan hotspot emisi ini, " kata Fang.

Penyembuhan lapisan ozon tertunda

Menurut para ilmuwan, asal usul emisi kloroform ini jelas: "Sumber di China timur dapat menjelaskan hampir seluruh peningkatan global triklorometana, " kata Fang. Masalahnya di sini: Ironisnya, di wilayah ini ada banyak badai dan topan yang kuat yang dapat membawa kloroform ke lapisan ozon. "Ini membawa proporsi yang sangat besar dilepaskan di kloroform Asia Timur di stratosfer, " kata rekan penulis Ronald Prinn dari MIT.

Ini bukan kabar baik untuk lapisan ozon, karena secara signifikan dapat memperlambat pemulihan mereka. Jika tingkat kloroform tetap pada tingkat 2015 di masa depan, ini akan menunda regenerasi ozon lima bulan, menurut para peneliti. Namun, jika emisi meningkat, itu bahkan bisa menunda penyembuhan lapisan ozon empat hingga delapan tahun.

"Untuk mencegah itu, peraturan dan ketentuan untuk CFC yang berumur pendek harus dibuat di masa depan, " kata Fang. "Itu harus terjadi sekarang, jika tren peningkatan emisi dari pembunuh ozon ini baru saja dimulai." (Nature Geoscience, 2018)

Sumber: Massachusetts Institute of Technology

- Nadja Podbregar