Bioplastik: Karena ramah iklim

Peningkatan deforestasi dapat menyebabkan lebih banyak gas rumah kaca di atmosfer

Perkiraan penurunan di kawasan hutan dengan kenaikan bioplastik hingga 5%. © 2018 N. Escobar et al./ IOP Publishing Ltd
membacakan

Tapi tidak ramah lingkungan? Peningkatan penggunaan bioplastik tidak mungkin bermanfaat bagi iklim seperti yang diperkirakan. Karena analisis menunjukkan bahwa meningkatnya permintaan plastik berbasis tanaman berarti semakin banyak lahan hutan yang berubah menjadi lahan pertanian - dan pembukaan ini melepaskan sejumlah besar karbon dioksida. Akibatnya, emisi gas rumah kaca global bahkan bisa naik, menurut para peneliti.

Baik itu kotak telepon genggam, botol PET atau kantong plastik: Plastik dapat ditemukan di hampir setiap sudut kehidupan kita sehari-hari - yang membuat Anda kecewa dengan iklim dunia. Bahan turunan minyak bumi seperti polikarbonat melepaskan karbon dioksida ketika terurai, sehingga berkontribusi terhadap pemanasan global. Di seluruh dunia, sekitar 400 juta ton gas rumah kaca dilepaskan ke atmosfer setiap tahun. Diperkirakan pada tahun 2050, 15 persen emisi CO2 global sudah dapat dikaitkan dengan produk plastik.

Sebaliknya, yang disebut bioplastik harus jauh lebih ramah iklim. Varian plastik ini didasarkan pada bahan baku terbarukan seperti jagung, gandum atau tanaman tebu yang mengekstraksi CO2 dari udara untuk pertumbuhannya. Jumlah gas rumah kaca yang digunakan hampir sama dengan yang kemudian dilepaskan ketika membakar atau membusuk plastik lagi. Secara keseluruhan, keseimbangan gas iklim bioplastik karenanya harus seimbang.

Penggunaan lahan yang berubah

Tetapi apakah ini benar-benar sejelas yang diharapkan? "Produksi bioplastik dalam jumlah besar mengubah penggunaan lahan, " jelas Neus Escobar dari University of Bonn. "Secara global, misalnya, ini bisa mengubah lebih banyak lahan hutan menjadi lahan pertanian. Namun, hutan mengikat karbon dioksida jauh lebih banyak daripada jagung atau tebu, jika hanya karena biomassa yang lebih besar. "

Pengalaman dengan biofuel menunjukkan bahwa efek ini bukan spekulasi teoretis. Meningkatnya permintaan untuk sumber energi hijau yang seharusnya telah mengakibatkan deforestasi besar-besaran di beberapa negara. Escobar dan rekan-rekannya sekarang telah mengeksplorasi implikasi dari perkembangan serupa dalam peningkatan penggunaan plastik berbasis tanaman. pameran

Lebih Banyak Bioplastik ...

Untuk simulasi mereka, para peneliti menggunakan dan memperluas model komputer yang memetakan seluruh ekonomi global dan telah digunakan untuk menghitung efek biofuel. "Kami berasumsi bahwa pangsa bioplastik di produsen utama Eropa, Cina, Brasil, dan AS akan meningkat hingga lima persen, " kata Escobar. "Kami melewati dua skenario berbeda: pajak atas plastik konvensional versus subsidi untuk bioplastik."

Evaluasi menunjukkan: Dalam skenario pajak, permintaan untuk plastik yang diproduksi secara konvensional turun secara signifikan, karena mereka menjadi jauh lebih mahal karena perpajakan yang baru. Di seluruh dunia, lebih sedikit 0, 08 persen gas rumah kaca yang dipancarkan oleh plastik per tahun. Efek ini sebagian juga karena faktor ekonomi, karena pajak memperlambat pertumbuhan ekonomi secara keseluruhan, tim melaporkan.

... kurang hutan

Namun, pada saat yang sama, area yang ditanami meningkat dalam skenario ini, sementara area hutan turun 0, 17 persen. Akibatnya, sejumlah besar gas rumah kaca dilepaskan ke atmosfer. "Ini hanya efek sekali saja, " kata Escobar. "Namun demikian, menurut perhitungan kami, dibutuhkan lebih dari 20 tahun hingga dapat ditebus dengan penghematan yang dicapai."

Subsidi bioplastik akan, menurut hasil, memiliki banyak efek berbeda. Jadi, alih-alih mengurangi permintaan untuk produk-produk berbasis minyak hanya dengan 0, 37 persen, strategi ini hanya akan mengurangi permintaan sebesar 0, 07 persen dan akan berdampak lebih kecil terhadap perekonomian secara keseluruhan. Namun, pada periode kompensasi 20 tahun yang baik, akan ada sedikit perubahan, sebagaimana ditekankan oleh para peneliti. Semua dalam semua, butuh napas panjang untuk beralih ke bioplastik untuk membayar.

"Tidak ada strategi yang efisien"

Escobar dan koleganya menyimpulkan: "Peningkatan penggunaan bioplastik dari tanaman tampaknya bukan strategi yang efisien untuk melindungi iklim, " kata ilmuwan. Terutama karena strategi ini akan memiliki sejumlah efek negatif lain seperti kenaikan harga makanan.

"Tapi itu mungkin akan berbeda jika, misalnya, limbah sayuran digunakan untuk memproduksinya, " lanjut Escobar. "Karena itu kami merekomendasikan untuk mengkonsentrasikan upaya penelitian pada bioplastik generasi kedua ini dan membawanya ke kedewasaan pasar."

Simpan dan daur ulang

Harapan lain yang terkait dengan bioplastik tidak harus terpenuhi, menurut tim peneliti: bahwa ini akan mengurangi jumlah polusi laut. Untuk plastik dari tanaman tidak secara otomatis lebih mudah terdegradasi daripada yang terbuat dari minyak bumi, tegas Escobar. "Bio-PE dan Bio-PET membusuk sama buruknya dengan rekan-rekan mereka yang berbasis di Bumi."

Namun, Bioplastik memiliki satu keunggulan: melindungi sumber bahan bakar fosil yang semakin langka. Mereka yang ingin melindungi lingkungan, tetapi lebih suka mengandalkan strategi yang berbeda, demikian kesimpulan para ilmuwan: Yang paling bermakna adalah penanganan hemat bahan plastik dan daur ulang paling lengkap. (Environmental Research Letters, 2018; doi: 10.1088 / 1748-9326 / aaeafb)

Sumber: Universitas Bonn

- Daniel Albat