Tautan evolusi tyrannosaurus ditemukan

Kerabat T. rex berusia 92 juta tahun menutup celah penting dalam silsilah Dino

92 juta tahun yang lalu, sepupu tyrannosaurus tinggal di Amerika Utara, yang sudah memiliki fitur-fitur penting dari T.rex - tetapi dalam format kecil. © Andrey Atuchin
membacakan

Missing Link: Fosil berumur 92 juta tahun memberi wawasan tentang fase kunci evolusi tyrannosaurus. Sepupu T. rex yang ditemukan di selatan AS hanya sekitar 2, 70 meter, tetapi sudah memiliki karakteristik penting keturunannya yang besar - termasuk moncong yang kuat, otak besar dan dioptimalkan untuk kaki yang berlari cepat. Untuk pertama kalinya, fosil itu dengan jelas menunjukkan bahwa raksasa Cretaceous mulai kecil.

The Tyrannosaurus rex adalah raja di antara para raksasa dari almarhum Cretaceous. Karnivora sepanjang 13 meter ini mampu berburu dan membanjiri hewan mangsa yang lebih besar berkat kemampuan manuvernya, gigi yang tajam dan kekuatan gigitan yang luar biasa. Bersama dengan herbivora besar seperti Triceratops, dinosaurus duckbill atau Ankylosaurians yang sangat lapis baja, T. rex mendominasi kehidupan periode Cretaceous sekitar 80 juta tahun yang lalu.

Era kegelapan evolusi tyrannosaurus

Tetapi bagaimana Tyrannosaurus menjadi predator yang sukses dan besar ini? Meskipun diketahui bahwa prekursor awal tyrannosaurid seperti Proceratosaurus dari Jurassic tengah masih agak kecil. Namun, bagaimana prekursor yang agak ramping ini berkembang menjadi megaprädator raksasa selama Kapur Tengah sebagian besar tidak diketahui - ada kekurangan fosil.

"Ini adalah zaman kegelapan evolusi tyrannosaurus, " kata Sterling Nesbitt dari Virgina Tech di Blacksburg dan rekan-rekannya. Karena kenaikan permukaan laut yang kuat dan perubahan lingkungan lainnya pada waktu itu, sisa-sisa dinosaurus tidak dapat dilestarikan. "Sebelumnya, hanya satu fosil tyrannosaurid yang bermakna secara diagnostik dari celah Cretaceous pertengahan ini yang diketahui." Namun, hanya tengkorak otak dan beberapa tulang terisolasi yang dilindungi dari spesimen ini.

Sepupu Tyrannosaurus sebagai mata rantai yang hilang

Namun, tepat di celah ini, cocok dengan fosil yang ditemukan di New Mexico: dua kerangka parsial dari perwakilan Tyrannosauroidea yang berumur 92 juta tahun. Mereka termasuk tengkorak yang ditemukan pada tahun 1997, serta kerangka yang hampir lengkap ditemukan pada tahun 1998 tidak jauh dari situ. "Selama bertahun-tahun kami sama sekali tidak tahu bahwa kami memiliki sepupu Tyrannosaurus rex di depan kami, " kata Nesbitt. pameran

Sifat sebenarnya dari fosil-fosil ini baru sekarang mengungkapkan analisis baru dari tulang. Mereka membuktikan bahwa Suskityrannus hazelae yang membaptis tyrannosaur adalah mata rantai yang benar-benar hilang dalam evolusi tyrannosaurus. Karena Suskityrannus memiliki panjang 2, 70 meter, meskipun jauh lebih kecil dari T.rex keturunannya yang menakutkan. Namun demikian, ia sudah mengembangkan fitur yang menjadi ciri Tyrannosaurus nanti.

Ditutupi dengan bulu seperti bulu dan hanya perawatan kuda: begitulah tampilan Suskityrannus hazelae. Andrey Atuchin

Gigi yang berat dan kaki berjalan yang dioptimalkan

Jadi, Suskityrannus telah memiliki tengkorak yang kuat dan moncong umbilikal dari sepupunya yang lebih besar dan mungkin juga kekuatan menggigit yang relatif besar. Karena itu ia bisa menjadi pemburu dan karnivora yang efektif. Tulang kakinya juga menunjukkan karakteristik adaptasi T.rex untuk berlari cepat dan bermanuver. "Suskityrannus merupakan bukti paling awal dari tanda tangan utama di antara para tyrannosaurus ini, " kata para peneliti.

"Dengan demikian, banyak komponen penting dari skema tyrannosaurus sudah ada pada spesies berukuran sedang yang berevolusi jauh sebelum tyrannosaurus mencapai dominasi ekologis, " kata Nesbitt dan rekan-rekannya. "Dengan itu, Suskityrannus mengisi celah penting dalam pohon evolusi tyrannosaurus - dia memberi kita wawasan tentang evolusi dinosaurus ini sebelum mereka menguasai planet ini."

Transisi ke dataran tinggi terakhir Dinos

Tetapi Suskityrannus tidak hanya merupakan "mata rantai yang hilang" yang telah lama dicari dari evolusi tyrannosaurus, tetapi juga memberikan wawasan tentang periode transisi penting dari seluruh fauna dinosaurus Amerika Utara, seperti dijelaskan oleh para peneliti. Karena itu berawal dari masa ketika fauna Kapur awal berubah menjadi era dinosaurus klasik dari akhir Kapur dan dari situlah hampir tidak ada fosil di mana pun di dunia.

Baik Suskityrannus dan fosil dinosaurus tumbuhan-herba yang ditemukan dalam formasi yang sama mewakili perwakilan yang lebih kecil dari semua bentuk dinosaurus yang menjadi protagonis utama dari ledakan dinosaurus terakhir. (Nature Ecology & Evolution, 2019; doi: 10.1038 / s41559-019-0888-0)

Sumber: Virginia Tech, Universitas Stony Brook

- Nadja Podbregar