Australia: Daerah vulkanik besar ditemukan

Subsoil Australia Tengah menyembunyikan lebih dari 100 gunung berapi purba

160 hingga 180 juta tahun yang lalu, lebih dari 100 gunung berapi mengubah pusat Australia menjadi lava dan laut api. © Vershinin M / iStock
membacakan

Dua kali lebih besar dari Mallorca: Di pusat Australia, para peneliti telah menemukan daerah vulkanik yang sangat besar - meliputi lebih dari 7.500 kilometer persegi. Tersembunyi di bawah lapisan sedimen tebal ada lebih dari 100 gunung berapi dari periode Jurassic 160 hingga 180 juta tahun yang lalu. Hal yang tidak biasa tentang itu: Gunung berapi ini berkembang di tengah lempeng bumi dan bukannya di tepinya, seperti biasanya.

Cooper Eromanga Basin di Australia tengah terkenal karena kekayaan minyak dan gas alamnya. Deposito yang terletak 1.250 meter di bawah permukaan telah dieksplorasi dan dieksploitasi sejak awal 1960-an. Tetapi depresi ini bahkan lebih dari yang ditawarkan: Pada 2010, ahli geologi menemukan ada sekitar 80 kilometer kawah dampak sekitar 300 juta tahun yang lalu. Selain itu, granit di bawah permukaan depresi ini sangat panas sehingga ada tes untuk proyek panas bumi.

Temuan basal yang penuh teka-teki

Tetapi sebuah fenomena memberi para ahli geologi teka-teki: Berulang-ulang mereka datang sebagai tambahan pada batuan sedimen dan granit pada basal yang terisolasi - dan dengan demikian pada batu-batuan yang berasal dari gunung berapi. Beberapa basalt ini tampaknya berasal dari Triassic, yang lain dari Jurassic. Tetapi karena tidak ada kegiatan vulkanik yang diharapkan di tengah lempeng benua Australia, temuan ini awalnya diabaikan.

"Ada sejumlah besar data dari bawah tanah di wilayah ini, " jelas Jonathon Hardman dari University of Aberdeen dan rekan-rekannya. "Tetapi usia dan sifat batuan basal ini sebagian besar tidak diketahui." Mereka sekarang telah mengevaluasi kembali data luas dari eksplorasi masa lalu, dan juga "menyaring" daerah tersebut dengan pengukuran seismik untuk mempelajari lebih lanjut tentang batuan vulkanik ini dan asal-usulnya.

Daerah vulkanik dua kali lebih besar dari Mallorca

Hasil yang mengejutkan: Di Bawah Cooper Eromanga Basin adalah area vulkanik besar yang tersembunyi. Lebih dari 100 gunung berapi, aliran lahar yang luas dan endapan gunung berapi lainnya bersaksi bahwa pernah ada aktivitas gunung berapi yang keras di sini. Di beberapa tempat, struktur geologis juga menunjukkan bahwa ada juga aktivitas hidrotermal dan dengan demikian mungkin geyser dan mata air panas. pameran

"Provinsi vulkanik ini membentang sekitar 7.500 kilometer persegi, " lapor Hardman dan timnya. Ini sesuai kira-kira dengan ukuran Tyrol atau wilayah ganda pulau Mallorca. Gunung berapi ini terakhir aktif 160 hingga 180 juta tahun yang lalu pada zaman Jura, seperti yang ditunjukkan oleh kurma. Saat ini, daerah yang dibaptis oleh para peneliti provinsi vulkanik Warnie tersembunyi di bawah ratusan meter batuan sedimen tebal.

Provinsi vulkanik terletak di tengah lempeng Indo-Australia. Alataristarion / CC-by-sa 4.0

Di tengah benua

The Unusual, bagaimanapun: "Sementara sebagian besar vulkanisme darat terjadi di perbatasan lempeng tektonik di bawah lautan, dunia vulkanik Jurassic kuno ini terletak jauh di dalam benua Australia, " kata rekan penulis Simon Holford dari University of Adelaide. "Itu mengubah ide kami tentang bagaimana proses-proses seperti itu di masa lalu lari dari Bumi."

Para peneliti berpendapat bahwa gunung berapi ini terbentuk ketika magma panas yang terbakar dari lempeng Pasifik terdorong jauh ke bawah benua melalui lempeng benua di atasnya. "Kami menafsirkan provinsi vulkanik Warnie sebagai produk dari upwelling regangan dan lempeng batuan intra-lempeng di atas lempeng Pasifik yang ditundukkan, " kata Hardman dan rekan-rekannya.

Masa lalu yang berapi-api

Namun, daerah vulkanik yang baru ditemukan bukanlah yang pertama atau satu-satunya di Australia. Di barat laut benua terletak dua juta kilometer persegi provinsi vulkanik Kalkarindji, yang bahkan mungkin terlibat dalam kepunahan massal besar pertama dalam sejarah Bumi. Dan di tenggara, ahli geologi baru-baru ini menemukan rantai gunung berapi benua terpanjang di bumi. Sebuah hotspot membakar jalur vulkanik sepanjang 2.000 kilometer melalui kerak bumi. (Gondwana Research, 2019; doi: 10.1016 / j.gr.2019.06.012)

Sumber: Universitas Adelaide

- Nadja Podbregar