Dinos juga membentuk geng-geng pemuda

Kelompok dinosaurus bersama-sama menemukan kematian dalam perangkap lumpur

Ketika mereka mendekati pantai sebuah danau di Gurun Gobi hari ini, kawanan dinosaurus muda tetap terjebak di lumpur. © Todd Marshall / Eksplorasi Proyek
membacakan

90 juta tahun yang lalu, seluruh kawanan dinosaurus remaja mati bersama. Tepi pantai yang berlumpur mempertahankan kerangka-kerangkanya dan sekarang memberi "gambaran" yang unik kepada para ahli paleontologi tentang perilaku anak-anak dino. Terbukti, "geng-geng pemuda" yang berkeliaran sudah menjadi peraturan di Kapur.

Pada awal 1978, seorang ahli geologi Cina menemukan tulang-belulang pertama dinosaurus di kaki bukit kecil di Gurun Gobi. Dua puluh tahun kemudian, tim ilmuwan Tiongkok-Jepang menggali kerangka lengkap pertama dan menemukan bahwa semuanya harus berasal dari kerabat dari spesies yang sama, yang saat itu tidak diketahui. Mereka membaptisnya Sinornithomimus - "burung pseudo Cina".

Hanya pada tahun 2001, di bawah arahan Paul Sereno, Profesor Paleontologi di Universitas Chicago dan Zhao Xijin, Profesor Akademi Ilmu Pengetahuan Cina, penggalian situs yang komprehensif dan lengkap terjadi. Para peneliti menggali lebih dari 25 kerangka individu, yang usianya antara satu dan tujuh tahun, seperti diungkapkan oleh "cincin tahunan" di tulang.

Kematian massal di perangkap lumpur

Posisi kerangka menunjukkan bahwa hampir semua hewan pasti melihat ke arah yang sama pada saat kematian mereka. Menariknya, kakinya turun ke pinggul yang secara tegak lurus tenggelam dalam lumpur, tetapi bagian atas tubuhnya rata. Tulang pinggul sebagian hilang, mungkin pemulung telah melayani mereka sebelum lumpur benar-benar menutupi mereka dari waktu ke waktu. Menurut para peneliti, lokasi tulang adalah indikasi bahwa mereka semua harus mati pada saat yang sama. Jejak dalam lumpur di sekitar kerangka mengindikasikan upaya putus asa oleh hewan untuk membebaskan diri.

"Hewan-hewan ini mati lambat dalam perangkap lumpur mereka, upaya mereka untuk membebaskan diri hanya menarik predator atau pemakan rumput yang ada di dekatnya, " jelas Sereno. "Saya sedih karena saya tahu bagaimana hewan-hewan ini mati. Itu adalah perasaan aneh dan sejauh ini satu-satunya waktu saya merasakan peristiwa seperti itu selama penggalian. "Tampilan

Geng pemuda berkeliaran tanpa pengawasan

Betapapun tragisnya kematian dalam perangkap lumpur bagi para penghuni Kapur, para paleontologi memberi kesempatan unik kepada kelompok dinosaurus untuk belajar lebih banyak tentang perilaku sosial hewan. Karena, ketika ternyata dengan cepat, kawanan itu hanya terdiri dari remaja dari spesies Sinornithomimus dongi. Rupanya orang-orang dewasa ini ditinggalkan oleh nasib orang-orang dewasa sementara mereka mencari-cari kopling baru.

"Tidak ada orang dewasa atau individu yang baru menetas, " kata Sereno. "Para pemuda ini berkeliaran sendirian." David Varricchio, ahli paleontologi di Montana State University, menambahkan: Penemuan kawanan domba yang terjebak sangat jarang, bahkan di antara mereka yang masih hidup sampai sekarang. hewan. Ada beberapa contoh ungulata, seperti kerbau di Australia atau kuda liar di AS barat

Berkat kondisi pelestarian kerangka yang sangat baik, situs ini juga menyediakan data komprehensif bahkan pada tulang terkecil. "Kami tahu ukuran mata mereka, " kata Sereno. "Sinornithomimus akan menjadi salah satu dinosaurus yang paling dipahami dan diteliti di dunia."

(University of Chicago, 16.03.2009 - NPO)