Bulu Archaeopteryx tidak

Seharusnya bulu burung primitif yang terkenal itu bisa saja berasal dari dinosaurus berbulu

Musim semi ini, ditemukan di Solnhofen Plattenkalk pada tahun 1861, menjadi fosil eponymous dari Archaeopteryx - tetapi mungkin bukan dari burung asli ini. © Kaye et al. / Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0
membacakan

Ikon kejatuhan fosil: Hampir 160 tahun yang lalu, musim semi pertama Archaeopteryx ditemukan di Solnhofen. Tetapi justru fosil terkenal ini yang sekarang berada di senja - karena mungkin bukan berasal dari burung purba, Archaeopteryx, seperti yang diungkapkan oleh analisis baru. Sebaliknya, burung primitif lain atau bahkan dinosaurus berbulu mungkin telah menjatuhkan bulu itu. Fosil eponim dari seluruh klan Archaeopteryx karena itu diekspos sebagai kesalahan.

Temuan itu benar-benar sensasi: pada tahun 1861, pekerja di tambang batu kapur Solnhofen menemukan lempengan batu kapur dengan jejak fosil bulu. Penyelidikan lebih lanjut mengungkapkan bahwa fosil ini berusia lebih dari 150 juta tahun - sehingga tidak dapat berasal dari burung normal. Ahli paleontologi membaptis pembawa bulu "Archeopteryx lithografica" yang saat itu tidak dikenal. Segera setelah kerangka fosil pertama dari burung primitif ini muncul, Archaeopteryx dan fosilnya menjadi terkenal di dunia.

Teka-teki tentang pena bulu domba

Tapi hanya musim semi Archaeopteryx pertama sekarang memasuki senja. Karena ikon paleontologi ini tampaknya tidak seperti yang dipegangnya selama hampir 160 tahun. Thomas Kaye dari Yayasan AS untuk Kemajuan Ilmiah dan rekan-rekannya menemukan ini secara kebetulan. Sebenarnya mereka hanya ingin mencoba untuk memecahkan teka-teki bulu yang hilang pada fosil ini.

Alasannya: Dalam deskripsi asli Federfossils, lunas yang sangat panjang disebutkan. Tetapi apa yang disebut calamus, bagian bawah "telanjang" dari pena bulu domba, tidak lagi dikenali dalam bulu Archaeopteryx ini - itu mungkin secara tidak sengaja dihancurkan selama persiapan. Namun, ini membuatnya sulit untuk menetapkan fosil ini ke jenis pegas tertentu.

Laser fluoresensi membuat yang hilang terlihat

Untuk mengatasinya, Kaye dan timnya sekarang telah melakukan fosil analisis terkenal untuk pertama kalinya. Dalam apa yang disebut fluoresensi yang dirangsang laser, sinar laser menggairahkan atom-atom fosil, menyebabkan mereka memancarkan cahaya - mereka berfluoresensi. Cahaya ini dapat membuat struktur tersembunyi terlihat, tetapi juga memungkinkan kesimpulan tentang komposisi geokimia material. pameran

Gambar pegas dari 1862 (atas) dan gambar fluoresensi fosil. Kaye et al./ Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0

Dan memang: fluoresensi membuat lunas fosil bulu lebih jelas. Hal ini memungkinkan para peneliti untuk meneliti lebih dekat anatomi dari bulu Archaeopteryx yang diduga - dan untuk membandingkan bentuknya dengan kesan bulu pada kerangka fosil Archaeopteryx lainnya.

Musim semi bukan dari Archaeopteryx

Hasilnya: Pegas pertama yang terkenal menyimpang secara signifikan dalam bentuk dan strukturnya dari bulu-bulu Archaeopteryx yang tersisa. Itu terlalu bengkok untuk bulu ekor dan terlalu pendek untuk bulu sayap burung primal, seperti yang dilaporkan para peneliti. Fosil bulu burung juga tidak memiliki bentuk-S yang khas, yang merupakan ciri khas bulu-bulu penutup burung modern dan beberapa burung purba.

Tapi itu berarti: Bulu yang terkenal itu mungkin bukan berasal dari Archaeopteryx, tetapi oleh burung berbulu primal kontemporer lainnya. "Studi kami meningkatkan kemungkinan bahwa bulu terisolasi ini milik burung purba lain atau bahkan dinosaurus berbulu, " kata Kaye dan rekan-rekannya. "Bagaimanapun, bulu ini tetap menjadi teka-teki dan kami memperingatkan agar tidak hanya menugaskannya ke Archaeopteryx."

Ikon fosil dengan efek kejutan

Dengan demikian, bulu ini sudah menjadi fosil Archaeopteryx kedua, yang ternyata salah dalam retrospeksi. Karena hanya pada 2017 ada analisis baru dari apa yang disebut "spesimen Haarlem" mengungkapkan bahwa kerangka ini tidak berasal dari burung primitif. Sebaliknya, itu adalah fosil dinosaurus predator seperti burung. Fosil Archaeopteryx lain, yang disebut spesimen Daiting, ternyata sedikit lebih lambat dari spesies Archaeopteryx yang baru dan sebelumnya tidak dikenal.

"Ini menunjukkan bahwa bahkan di antara ikon yang paling banyak dipelajari di antara fosil, penemuan penting belum dibuat, " kata rekan penulis Michael Pittman dari University of Hong Kong. Pada saat yang sama, temuan ini membuktikan bahwa variasi dinosaurus berbulu dan burung purba di wilayah sekitar Solnhofen saat ini di era Jurassic lebih tinggi daripada yang diperkirakan sebelumnya. (Laporan Ilmiah, 2019; doi: 10.1038 / s41598-018-37343-7)

Sumber: Universitas Hong Kong

- Nadja Podbregar