Apollo 11 sampel: souvenir yang tak ternilai

Bulan pertama dan beberapa kejutan

Pertama kali melihat batu bulan asli: sampel misi Apollo 11 tepat setelah mendarat. © NASA
membacakan

Dari Bulan ke Mainz: 50 tahun yang lalu, Apollo 11 adalah astronot pertama yang mendarat di bulan. Sekembalinya, mereka membawa suvenir yang tak ternilai - 21 kilogram batu bulan. Salah satu yang pertama memeriksa sampel Apollo ini adalah seorang peneliti Jerman. Dia berakhir di karantina karena kecelakaan bahkan dengan astronot Apollo. Beberapa saat kemudian, sampel berharga dari batu bulan ini juga mencapai Jerman.

Ketika Neil Armstrong dan Buzz Aldrin mendarat di bulan pada 20 Juli 1969, ini bukan hanya "lompatan besar bagi kemanusiaan." Program Apollo juga membuka era baru bagi sains. Untuk pertama kalinya para peneliti sekarang dapat memeriksa sampel batuan dari benda angkasa lain - dan dengan demikian menjadi saksi kontemporer yang berharga dari masa awal tata surya.

"Beri aku sepotong bulan dan aku akan memberitahumu bagaimana tata surya kita muncul, " kata ahli kimia AS Harold Urey. Dia terkenal karena keterlibatannya dalam Eksperimen Ursuppen yang terkenal. Banyak ilmuwan di seluruh dunia ingin mendapatkan beberapa sampel bulan yang diidam-idamkan dan menganalisisnya. Pada saat itu, NASA memilih para peneliti yang menjadi yang pertama mendapatkan kesempatan ini.

Diawal dengan Berat: Kedatangan Kontainer Sampel Bulan Tertutup Pertama dari Misi Apollo 11 di Houston. © NASA

"Seperti sekelompok coke"

Di antara para ilmuwan yang pertama kali melihat batu bulan adalah Josef Z hringer dari Institut Max Planck untuk Fisika Nuklir di Heidelberg. Dia berada di Houston pada Juli 1969, ketika sampel Apollo 11 diperiksa untuk pertama kalinya segera setelah mendarat. Sebelumnya, bagaimanapun, wadah tertutup disinari dengan sinar UV terhadap kemungkinan "kuman bulan" dan didesinfeksi dengan perasetat.

Lalu akhirnya tibalah waktunya: "Ketika wadah sampel akhirnya dibuka dan batu-batunya terungkap, Anda hanya melihat wajah-wajah kecewa, " kata Z hringer. "Batu-batu itu tampak seperti sekelompok coke. Mereka ditutupi dengan lapisan debu yang sangat halus dan tidak menunjukkan detail mineralogi. "Analisis awal juga menunjukkan bahwa batuan bulan jauh lebih asli dari yang diperkirakan. pameran

Di Quarant ne bersama Armstrong dan Co

Investigasi pertama dari spesimen Apollo terjadi di bawah langkah-langkah keamanan yang ketat: Karena takut akan bakteri bulan yang mematikan atau debu beracun, para peneliti harus bekerja di kotak sarung tangan yang tertutup rapat. Namun, itu juga datang ke kecelakaan misalnya, karena sarung tangan robek. Kecelakaan seperti itu juga menghancurkan Z hringer dan dia segera dikirim ke stasiun karantina bersama Armstrong, Collins, dan Aldrin.

Ini adalah kesempatan unik bagi peneliti: "Kontak langsung dengan para astronot sangat bermanfaat dalam mengidentifikasi sampel batuan, karena mereka masih bisa menjawab banyak pertanyaan baru dari ingatan, " tulisnya. Z hringer mengalami teman-teman karantina sebagai "orang normal, sangat baik dan sangat lucu." Meskipun terisolasi selama tiga minggu, tim bersenang-senang dan menghabiskan waktunya bermain poker.

Dari Houston ke Mainz

Tetapi kelompok-kelompok penelitian di Jerman segera mendapat bagian mereka dari sampel Apollo: Pada tanggal 18 September 1969, ahli kimia Hans Voshage membawa 105 gram batu bulan pertama melalui udara dari Houston ke Institut Max Planck untuk Kimia di Mainz. Sekarang dikatakan: "Radioisotop yang tidak stabil membusuk setiap hari dan karenanya menjadi lebih sulit untuk diukur, " jelas direktur Heinrich W nke saat itu.

Hanya beberapa menit setelah kedatangan sampel bulan, para ilmuwan memulai pengukuran mereka. Di atas semua itu mereka ingin menjawab pertanyaan tentang kelahiran bulan, umurnya dan pengaruh angin matahari dan menerima beberapa jawaban mengejutkan. Karena kencan mengungkapkan bahwa bulan harus hampir setua Bumi Earth dan secara geologis seperti bumi. Sementara itu, jelas bahwa bulan sebenarnya muncul dari puing-puing tabrakan besar bumi dengan protoplanete.

Teori konspirasi dibantah

Namun analisis para peneliti Mainz mengungkapkan bahwa Amerika benar-benar di bulan. Perbandingan yang terdokumentasi dari sampel-sampel Apollo dengan bahan bulan, yang probe Soviet tak berawak kembali ke Bumi: "Sampel-sampel dari kedua misi sepakat dengan sangat baik sehingga ini adalah teori bahwa orang Amerika akan mendarat di Hollywood." Studio dipentaskan, hukuman mati mengejutkan - kecuali jika Rusia akan bermain bersama, "kata Friedrich Begemann MPI di Mainz.

Cleanroom dengan kotak sarung tangan di Lunar Sample Facility di Houston. © Lar / CC-by-sa 4.0

80 persen sampel masih belum tersentuh

Batu bulan misi Apollo masih dihargai oleh NASA hari ini. Terlepas dari potongan individu yang dipamerkan di museum, sebagian besar suvenir Apollo ada di fasilitas khusus di Houston, Lunar Sample Building. Di sana batu bulan disimpan dalam nitrogen murni dan sepenuhnya diisolasi dari dunia luar. Persentase yang lebih kecil dari sampel Apollo juga ditempatkan di bunker di New Mexico untuk alasan keamanan - sebagai cadangan jika pabrik Houston rusak atau hancur.

Meskipun lebih dari 5.000 laboratorium penelitian di seluruh dunia telah menerima sampel kecil batuan bulan, sekitar 80 persen sampel Apollo masih belum tersentuh. Hanya penyimpanan terisolasi ini yang memungkinkan para peneliti untuk mendapatkan temuan mengejutkan baru tentang bulan Bumi. Hanya beberapa tahun yang lalu, analisis inklusi di batu bulan mengungkapkan bahwa ada air di bagian dalam bulan.

Sumber: NASA, Max Planck Society

- Nadja Podbregar