Antartika: Fosil dinosaurus primal yang tidak biasa ditemukan

Bukti fosil membuktikan keunikan lingkungan Antartika 250 juta tahun yang lalu

Archosaurus Antartanax shackletoni (depan) mengintai di Antartika 250 juta tahun yang lalu © Adrienne Stroup, Field Museum
membacakan

Lost World: 250 juta tahun yang lalu, Antartika menjadi tuan rumah satwa liar yang unik - termasuk kadal prasejarah yang tidak biasa. Hewan mirip kadal adalah salah satu perwakilan tertua archosaurus, nenek moyang yang sama seperti buaya dan dinosaurus. Temuan kadal ini menegaskan sekali lagi bahwa di Antartika pada waktu itu makhluk hidup terjadi, yang sudah lama mati di tempat lain atau berasal dari tempat lain.

Antartika berada di sebelah laut dalam, salah satu wilayah terakhir yang jarang dijelajahi di planet kita. Karena lapisan es setebal satu kilometer menghalangi akses ke sebagian besar daratan Antartika. Meskipun telah diketahui selama beberapa waktu bahwa benua ini dulunya jauh lebih hangat dan lebih nyaman untuk ditinggali daripada sekarang. Tetapi seperti yang pernah dilihat oleh dunia Antartika purba, sejauh ini sedikit yang diketahui.

Iguana Purba dari Pegunungan Antartika

Sebuah penemuan baru kini telah dibuat oleh ahli paleontologi di sekitar Brandon Peecock dari Fields Museum di Chicago. Selama ekspedisi ke Pegunungan Barton di tepi Rak Es Ross, para peneliti menemukan sisa-sisa fosil hewan yang tidak dikenal. Di antara tulang-tulang itu ada bagian tengkorak, tulang belakang leher dan punggung, tulang kaki dan dua kaki. Tanggal menunjukkan bahwa peninggalan ini berusia sekitar 250 juta tahun.

Tapi apa itu? "Hewan novel ini adalah archosaurus - kerabat awal buaya, pterosaurus, dan dinosaurus, " jelas Peecock. "Ini agak seperti kadal, tetapi secara evolusi salah satu perwakilan tertua dari kelompok reptil hebat ini." Para archosaurus berkembang tak lama setelah kepunahan massal di akhir era Permian. Keturunan mereka mendominasi kehidupan pedesaan selama ratusan juta tahun.

Para peneliti telah membaptis fosil baru Antartanax shackletoni. Nama genus singkatan dari "Antartika raja", tambahan spesies yang mengingatkan pada penjelajah kutub Ernest Shackleton. pameran

Sangat berbeda

Namun, tidak seperti biasanya: Antartanax berbeda secara mengejutkan dari archosauria lain di belahan bumi selatan. "Kami berpikir bahwa hewan-hewan Antartika harus menyerupai mereka yang tinggal di Amerika Selatan pada saat itu, karena massa daratan ini kemudian terhubung, " jelas Peecock. "Tapi kami sekarang menemukan bahwa lingkungan Antartika ternyata unik."

Salah satu alasannya adalah kepunahan massal di akhir zaman Permian. Antartanax dan orang-orang sezamannya hidup hanya sekitar dua juta tahun setelah malapetaka di seluruh dunia ini yang memusnahkan 90 persen spesies. Antartika bisa menjadi salah satu tempat di mana alam mengisi celah di celah itu dengan sangat cepat - dengan mengembangkan cara hidup yang baru.

Antartika sebagai tempat perlindungan dan laboratorium alam

"Antartika memiliki kombinasi dari semua hewan yang baru ini, bersama dengan para penyintas dari kelompok-kelompok hewan yang mati di sebagian besar tempat lain - sehingga dapat dikatakan, berjalan mati, " kata Peecock. “Hewan-hewan masa depan hidup di sana bersama dengan jenis-jenis kemarin.” Mengapa dunia Antartika purba begitu luar biasa berbeda dengan orang-orang dari sisa daratan di belahan bumi selatan, masih membingungkan. "Antartika adalah salah satu area di Bumi yang hanya dalam tahap awal eksplorasi mereka, " kata Peecock.

Tetapi jelas bahwa berbeda dengan hari ini, suhu di Antartika sekitar 250 juta tahun yang lalu jarang turun di bawah titik beku, itu adalah iklim yang agak ringan. Para peneliti mencurigai bahwa Archosaurus Antartanax pernah hidup di tepi sungai, di tepiannya berdiri hutan konifer yang lebat. Dia mungkin mengintai mangsanya di sana, karena Antartanax shackletoni diyakini sebagai karnivora yang mengejar serangga, mamalia mamalia purba, dan amfibi. (Journal of Vertebrate Paleontology, 2019; doi: 10.1080 / 02724634.2018.1536664)

Sumber: Field Museum

- Nadja Podbregar