Antartika: Rak es sesaat sebelum pembongkaran

Retakan di Brunt Ice Shelf mengumumkan pemisahan gunung es raksasa

Keretakan di Brunt Ice Shelf ini sudah sekitar 50 kilometer panjangnya dan terus tumbuh setiap hari menuju celah kedua yang akan datang. © Jan De Rydt / Survei Antartika Inggris
membacakan

Retak di es: Di Antartika rupanya lagi sebelum istirahat es besar. Di Brunt Ice Shelf, dua retakan sepanjang lebih dari 50 kilometer bergerak menuju satu sama lain. Jika mereka bertemu, setengah dari lapisan es bisa pecah sebagai gunung es raksasa - dua kali ukuran kota New York. Namun, penyebab kerusakan ini kemungkinan besar bukan karena pemanasan laut, tetapi proses alami, seperti yang dijelaskan oleh para peneliti.

Rak es besar di Antartika adalah rem penting untuk aliran gletser ke laut. Namun, pada saat yang sama, lapisan es terapung ini adalah sumber terbesar gunung es Antartika - dan banyak dari mereka sudah menipis oleh air dalam yang hangat. Baru pada tahun 2017 rak es Larsen C menembus bentangan 5.800 kilometer persegi - salah satu gunung es terbesar yang pernah diamati. Dan lidah gletser Pulau Pinus sudah menunjukkan celah yang luas.

Pemandangan bagian depan es dari Brunt Ice Shelf di Wedellmeer. De Jan De Rydt / Universitas Northumbria

Aborsi dan pertumbuhan dalam perubahan

Sekarang, rak es lain dapat menyusut dengan tajam karena pemecah es: Rak Es Brunt. Lapisan es di Wedellmeer timur ini hampir tidak pernah terkena air hangat yang dalam dan tampaknya mengikuti ritme betis yang sebagian besar alami. "Brunt Ice Shelf mewakili peluang unik untuk menyelidiki proses melahirkan berskala besar secara terpisah, " kata Jan de Rydt dari Northumbria University dan rekan-rekannya.

Baru-baru ini, pada tahun 1970-an, sebagian besar lapisan es pecah. Tetapi bahkan sebelum itu selalu ada tabrakan gunung es yang hebat: "Peta yang digambar oleh penjelajah kutub Shackleton dan Wordie pada tahun 1915 menunjukkan bahwa Brunt Ice Shelf sangat luas pada waktu itu, " kata para peneliti. "Tetapi ketika stasiun kutub Inggris Halley dibangun di sana pada 1950-an, lapisan es sudah jauh lebih kecil - jadi setelah 1915, sebagian besar harus dibatalkan."

Dua retakan panjang di es

Sejak itu, lapisan es Brunt telah pulih dan hampir sama dengan sebelum es pecah di masa lalu - masih. Ternyata, terobosan besar berikutnya bisa segera terjadi. Sudah di tahun 2012, retakan besar pertama terbentuk di tepi barat es. Pada tahun 2016, celah kedua dibuat di sisi timur, yang mencapai 800 meter per hari lebih lama, seperti yang dilaporkan para peneliti. pameran

Karena celah pertama, yang disebut Chasm 1, sangat dekat dengan Stasiun Kutub Halley Inggris, ia ditarik ke posisi baru pada tahun 2016. Sejak 2017, stasiun tetap tak berawak dan ditutup di musim dingin. Sementara itu, bagaimanapun, kedua retakan terus tumbuh dan masing-masing mencapai panjang 50 kilometer. Sudah, kecepatan limpasan es dari pantai ke laut telah meningkat sekitar sepuluh persen, de Rydt dan laporan timnya.

Gunung es dua kali lipat ukuran New York

Sekarang pemecah kebekuan sudah dekat: dalam beberapa bulan, retakan itu dapat bertemu dan membelah rak es. "Ini bisa mengurangi area lapisan es hingga lebih dari 50 persen - ini akan menjadi perubahan geometri rak es yang paling parah, " kata de Rydt dan rekan-rekannya. Ketika Brunt Ice Shelf pecah, ia akan kehilangan permukaan es sekitar 1.500 kilometer persegi, yang dua kali ukuran New York City.

Tafeleisberg yang besar dan tebalnya sekitar 150 meter kemudian perlahan-lahan akan menjauh dari lapisan es yang tersisa. Studi sebelumnya telah menunjukkan bahwa gunung es Antartika yang besar melayang ke utara di empat "jalan raya". "Begitu gunung es telah membersihkan rak es, itu mungkin akan melayang ke barat dan kemudian hancur menjadi gunung es yang lebih kecil, " jelas de Rydt.

Ketegangan di es

Tapi apa alasan keretakan di Brunt Ice Shelf? Untuk mengetahuinya, para peneliti menggabungkan data satelit pada arah dan kecepatan aliran es di lapisan es dengan data dari pengukuran lapangan dan dievaluasi. Ini memungkinkan mereka untuk membangun model yang menunjukkan evolusi ketegangan dan geometri es.

Itu menunjukkan: Retakan di es tampaknya adalah hasil dari ketegangan yang tidak merata di permukaan es. Menurut laporan itu, zona stres yang kuat berkonsentrasi terutama di sekitar bank pasir hulu, McDonald Ice Rumples, seperti yang dilaporkan para peneliti. Di sana pangkalan es terletak pada rintangan ini. Karena tanah mengalir perlahan tapi pasti es, es menumpuk dan tekanan bertambah. Dia kemudian habis dalam bentuk dua retakan.

Perubahan iklim mungkin tidak bersalah

"Kami tahu bahwa perubahan iklim adalah masalah serius dengan implikasi global - terutama di Antartika, " kata rekan de Rydts, Hilmar Gudmundsson. "Tapi data kami tidak memberikan indikasi bahwa peristiwa khusus ini terkait dengan perubahan iklim." Sebaliknya, pemecah es yang akan datang bisa menjadi bagian dari siklus melahirkan normal di Brunt Ice Shelf. (The Cryosphere, 2019; doi: 10.5194 / tc-2019-46)

Sumber: Universitas Northumbria

- Nadja Podbregar