Antartika: Hilangnya es telah meningkat enam kali lipat

Agaknya Antartika Timur yang stabil berkontribusi lebih banyak pada pencairan es daripada yang diperkirakan

Gletser Antartika terus menambah kecepatan, berikut adalah pemandangan Gunung Baldfour dan Gletser Flemiong di Semenanjung Antartika © NASA / Joe MacGregor
membacakan

Rapide Schmelze: Dalam 40 tahun terakhir, hilangnya es di Antartika telah meningkat secara dramatis. Pada tahun 1979, kehilangan massa tahunan masih 40 miliar ton, pada 2017 sudah 252 miliar ton per tahun, seperti yang diungkapkan oleh keseimbangan massa paling komprehensif di benua selatan sejauh ini. Yang mengkhawatirkan, bagian dari pencairan es ini juga merupakan bagian dari Antartika Timur - daerah yang sebelumnya dianggap stabil, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Antartika meliputi tempat-tempat terdingin di bumi, namun es mencair di reservoir es terbesar di planet kita. Semakin banyak rak es memecahkan lapisan es yang sangat besar, paling baru di Larsen C Ice Shelf. Air dalam yang hangat menembus di sana dengan lekukan di bawah tanah jauh di bawah lidah gletser. Di beberapa bagian Antartika Barat, mencairnya es bahkan bisa jadi tidak dapat diubah, para peneliti khawatir.

Dari 40 hingga 252 gigaton per tahun

Catatan baru tentang kehilangan es dan laju pencairan es Antartika kini telah dibuat oleh Eric Rignot dari University of California di Irvine dan timnya. Untuk studi mereka, mereka mengevaluasi data satelit dan data dari pesawat uji pada salju, pergerakan gletser dan penyusutan es dari periode 1979 hingga 2917. Mereka juga menentukan hilangnya es di 18 wilayah dan 176 cekungan es di lapisan es Antartika.

Perbandingan kehilangan es per dekade dari 1979-1989 dan 2009-2017. Rignot et al., PNAS / CC-by-sa 3.0

Hasilnya: Dalam 40 tahun terakhir, hilangnya es di Antartika telah meningkat enam kali lipat, seperti yang dilaporkan para peneliti. Antara 1979 dan 1990, Benua Selatan kehilangan sekitar 40 miliar ton es per tahun. Sebaliknya, pada periode 2009 hingga 2017, jumlahnya sudah 252 miliar ton per tahun. "Setiap dekade, kehilangan es sekarang mencapai 280 persen dari tingkat sebelum tahun 2001, " kata Rignot dan rekan-rekannya.

Tidak seimbang

Data menunjukkan bahwa bahkan sebagian salju yang turun berlimpah, terutama di timur benua tidak dapat mengimbangi hilangnya es: "Kami menemukan bahwa lapisan es Antartika selama seluruh periode penelitian kami tidak lagi berada dalam keseimbangan dengan akumulasi salju yang turun. ", Para peneliti melaporkan. "" Ini juga berlaku untuk Antartika Timur. "Tampilan

Karena mencairnya es, Antartika telah menyumbang sekitar 14 milimeter untuk kenaikan permukaan laut global sejak 1979, seperti yang diperhitungkan Rignot dan timnya. "Selama waktu ini, hilangnya massa terkonsentrasi di daerah yang paling terpapar dengan air dalam yang hangat dan sub-glasial, " jelas para peneliti.

Antartika Timur lebih sensitif dari yang diperkirakan

Antartika Barat menyumbang bagian terbesar penyusutan es, berkontribusi 63 persen dari total kehilangan es, menurut analisis. Semenanjung Antartika menyumbang 17 persen dari total penurunan. Namun, Antartika Timur, yang telah lama dianggap stabil, juga memiliki andil yang sangat tinggi: ia menyumbang sekitar 20 persen untuk kehilangan es, seperti yang ditentukan Rignot dan timnya. Sebagian besar pencairan Antartika Timur ini terjadi di sini di Tanah Wilkes di pantai timur benua.

"Wilayah daratan Wilkes di Antartika timur tampaknya lebih sensitif terhadap perubahan iklim daripada yang secara tradisional diasumsikan. Jadi, pengamatan kami bertentangan dengan anggapan bahwa lapisan es Antartika Timur stabil dan kebal terhadap perubahan, "kata Rignot. "Ini penting untuk diketahui karena daerah ini mengandung lebih banyak es daripada Antartika Barat dan Semenanjung Antartika." (Prosiding National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1812883116)

Sumber: University of California Irvine

- Nadja Podbregar