Pegunungan Alpen: 115.000 tahun zaman es dalam dua menit

Simulasi mengungkapkan fakta mengejutkan tentang perjalanan zaman es alpine

Melihat puncak Alpine di sekitar Piz Palü - sekitar 25.000 tahun yang lalu, seluruh wilayah Alpine masih sangat kurus. © Peter Rüegg
membacakan

Zaman Es Jalur Cepat: Para peneliti telah mengembangkan simulasi yang merekonstruksi glasiasi Pegunungan Alpen selama 120.000 tahun terakhir - dan mengungkapkan fakta mengejutkan. Selama Zaman Es, gletser bergerak lebih sering bolak-balik daripada yang diperkirakan sebelumnya. Ketebalan massa es juga lebih tinggi daripada yang diasumsikan oleh teori populer: di Lembah Rhone saja, es lebih tebal 800 meter, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Sekitar 115.000 tahun yang lalu, periode glasial terakhir dari sejarah Bumi dimulai. Selama puluhan ribu tahun, gletser dari utara dan Alpen berulang kali mendorong, mundur, dan mengembang lagi. Dalam prosesnya, aliran besar es melicinkan lembah-lembah seperti Lembah Rhone dan mendorong sejumlah besar batu - dari sedimen halus ke bebatuan yang beratnya beberapa ribu ton. Jejak Zaman Es masih dapat dilihat di banyak lanskap saat ini.

Kembali ke zaman es alpine

Tetapi meskipun para naturalis dan ilmuwan telah menjelajahi sejarah gletser alpine selama hampir 300 tahun, masih ada beberapa pertanyaan yang tersisa. Jadi masih belum jelas perkembangan iklim apa yang menyebabkan glasiasi skala besar, yang mengontrol luasnya gletser, seberapa tebal lapisan esnya, seberapa sering lapisan es itu mengembang dan mundur dan apa yang menyebabkan es tergantung pada wilayah Alpine sangat bervariasi.

Untuk lebih memahami semua ini, Julien Seguinot dari ETH Zurich dan rekan-rekannya kini telah merekonstruksi zaman es di Alpen dalam sebuah model. Pada superkomputer mereka mensimulasikan perkembangan gletser 120.000 tahun terakhir di Pegunungan Alpen. Mereka menggunakan model khusus (PISM), yang memberi mereka data tentang topografi, sifat-sifat batuan dan gletser, aliran panas di bagian dalam bumi serta data tentang kondisi iklim.

Rentang gletser Alpine di lembah sungai yang berbeda selama 120.000 tahun terakhir. © Seguinot et al./ Cryosphere, CC-by-sa 4.0

Setidaknya sepuluh kali sebelum dan kembali

Hasilnya adalah simulasi yang menunjukkan jalannya Zaman Es hanya dalam waktu sekitar dua menit dan secara mengejutkan terungkap. Karena rekonstruksi ini menunjukkan bahwa gletser di Pegunungan Alpen menyebar lebih sering dan mundur lagi dari yang diperkirakan sebelumnya. Sementara ahli glasiologi sejauh ini mengandalkan setidaknya empat kepala, simulasi menunjukkan lebih dari sepuluh kali kemajuan dan mundur dari gletser Alpine selama 120.000 tahun terakhir. pameran

Gletser Alpen menembus paling jauh sekitar 25.000 tahun yang lalu: Di wilayah Jerman, lapisan es mencapai hampir ke Munich, di Swiss lapisan es mencapai sejauh Bern, Zurich dan di wilayah Danau Constance hingga Schaffhausen. Beberapa gletser mencapai maksimum sebagian bahkan setelah puncak zaman es terakhir. Di Lembah Inn dan Rhone, ini hanya sekitar 21.000 tahun yang lalu, seperti yang ditemukan para peneliti.

Gletser lebih tebal dari yang dibayangkan

Anehnya, juga: Sebuah analisis terperinci dari rekonstruksi menunjukkan bahwa gletser pasti lebih tebal selama periode lapisan es daripada yang diduga sebelumnya: di lembah Rhone atas, misalnya, lapisan es berada di H Epmemotong zaman es hingga 800 meter lebih tebal. Secara keseluruhan, gletser mencapai ketebalan maksimum 2.586 meter di sana dan di Pegunungan Alpen.

Setelah itu, periode dingin berangsur-angsur selama beberapa ribu tahun dalam periode hangat sekarang. Efek-akhir dari zaman es masih dapat diukur di wilayah Alpen, karena beban gletser gletser yang hilang memungkinkan kerak bumi naik perlahan di bawah gunung. (The Cryosphere, 2018; doi: 10.5194 / tc-12-3265-2018)

(ETH Zurich, 06.11.2018 - NPO)