Alga sebagai penyimpanan merkuri

Mikroorganisme mengakumulasi sejumlah besar logam berat di dasar laut

Diatom rupanya menyimpan merkuri dalam jumlah besar. © Elif Bayraktar / istock
membacakan

Penyimpanan raksasa: Sedimen laut di Antartika sangat terkontaminasi merkuri. Para peneliti telah menemukan bahwa logam berat beracun dicerna dalam jumlah besar oleh ganggang kecil - dan akhirnya berakhir di dasar lautan dengan sisa-sisa organisme ini. Dengan demikian, antara sembilan dan 20 persen emisi merkuri buatan manusia dapat diperkaya oleh mikroalga saja.

Merkuri sangat beracun: logam berat memblokir enzim, mengganggu sistem saraf dan dapat menyebabkan kerusakan parah pada kesehatan karena akumulasi merayap dalam tubuh. Yang lebih mengkhawatirkan adalah bahwa zat beracun dapat dideteksi dalam jumlah yang semakin besar di lingkungan.

Selain sumber alam, emisi manusia khususnya berkontribusi pada beban ini. Antara lain oleh pembangkit listrik batubara, menolak pembakaran atau produksi semen, merkuri masuk ke udara dan terakumulasi di tanah, tanaman dan air. Dengan cara ini juga masuk ke rantai makanan kita. Sebagai contoh, banyak spesies makanan populer seperti tuna sangat terkontaminasi merkuri.

Logam berat di sedimen

Namun, di mana dan bagaimana logam berat terakumulasi di laut sulit dipahami. Untuk mengetahui lebih lanjut tentang kelangsungan hidup unsur tersebut di ekosistem laut, para ilmuwan yang dikepalai oleh Harald Biester dari Universitas Teknik Braunschweig kini telah menganalisis sedimen alga dari lembah Adélie di Antartika. Endapan ini, yang merupakan ciri khas Samudra Selatan, terjadi ketika organisme seperti diatom mati dan cangkangnya tenggelam ke dasar.

Menggunakan inti mereka, Biester dan rekan-rekannya melihat ke belakang 8.800 tahun, mencari jejak merkuri. Bahkan, dengan munculnya Zaman Industri sekitar tahun 1850, sejumlah besar logam berat tiba-tiba dapat dideteksi di sisa-sisa ganggang. Karenanya, mikroorganisme ini tampaknya menyimpan toksin lingkungan yang dipancarkan manusia dalam jumlah besar dan akhirnya memasukkannya ke dalam sedimen. pameran

Catatan Pengayaan Beracun

Seperti yang dilaporkan para peneliti, tingkat pengayaan yang mereka ukur adalah yang tertinggi yang pernah diukur di lingkungan laut. Pentingnya ganggang untuk pengendapan merkuri diperjelas dengan perhitungan lebih lanjut. Akibatnya, antara sembilan dan 20 persen merkuri industri yang dilepaskan setiap tahun dapat diendapkan hanya oleh diatom.

Diekstrapolasi ke seluruh fase zaman industri, ini berarti bahwa antara 6, 5 ​​dan 20 persen dari semua emisi logam berat antropogenik sejak awal industrialisasi mungkin telah diserap dan disimpan oleh organisme tersebut. "Hasil ini menggarisbawahi peran penting sedimentasi merkuri oleh mikroalga di lautan, " tulis tim dalam sebuah pernyataan. (Sains, 2018; doi: 10.1126 / science.aat2735)

(Universitas Teknik Braunschweig, 30.07.2018 - DAL)