Alaska: Mini-Beutler hidup di antara dinosaurus

Fosil berumur 69 juta tahun adalah peninggalan marsupial paling utara yang pernah ada

Situs marsupial prasejarah kecil adalah Sungai Colville di Alaska - sejauh ini di utara Anda belum pernah menemukan marsupial. © Patrick Printmiller
membacakan

Kecil tapi tangguh: Di Alaska, ahli paleontologi telah menemukan fosil marsupial berusia 69 juta tahun. Hanya beberapa sentimeter makhluk besar yang hidup di tengah-tengah banyak dinosaurus, seperti yang ditemukan tulang. Namun, fitur khusus: marsupial ini adalah yang paling utara ditemukan. Selama masa hidupnya, situs itu bahkan lebih dekat ke Kutub Utara - dan tetap gelap selama empat bulan.

Meskipun iklim selama periode Cretaceous jauh lebih hangat daripada sekarang, Alaska pun bukan tempat yang nyaman untuk tinggal: ia tetap gelap selama berbulan-bulan di musim dingin dan salju turun lebih sering. Untuk waktu yang lama ahli paleontologi menganggap daerah ini paling sedikit penduduknya. Yang lebih mengejutkan adalah penemuan ribuan fosil dinosaurus di ujung utara beberapa tahun lalu. Pada 2018, para peneliti menemukan jejak dua spesies dinosaurus yang belum pernah ditemukan bersama.

Dikatakan marsupial paling utara

Sekarang ternyata satwa liar Cretaceous di Alaska bahkan lebih bervariasi daripada yang diperkirakan sebelumnya. Jaelyn Eberle dari Museum Sejarah Alam Universitas Colorado dan timnya juga telah menemukan banyak fosil marsupial di sana untuk pertama kalinya. Itu adalah sisa-sisa sekitar 60 spesimen yang hanya berukuran beberapa sentimeter, yang hidup sekitar 69 juta tahun yang lalu.

Cari gambar dengan Dinos: Kutipan menunjukkan rekonstruksi mini-mangsa Unnuakomys hutchisoni. © James Havens

Spesies yang dibaptis Unnuakomys hutchisoni dengan demikian adalah spesies berkantung yang paling utara yang pernah ada, seperti yang dilaporkan para peneliti. Selama masa hidup hewan-hewan ini habitat mereka berada di paralel ke-80 dan dengan demikian di luar Lingkaran Arktik. The Unnuakomys, yang menyerupai opossum kecil, mungkin memakan serangga dan tanaman dan harus mengatasi sekitar empat bulan gelap permanen.

Penyesuaian khusus?

Para paloontolog berspekulasi bahwa Beutler kecil memiliki adaptasi khusus dalam perilaku atau fisiologi yang akan memungkinkannya untuk bertahan sejauh ini di ujung utara. "Frekuensi belaka Unnuakomys hutchisoni di lokasi menunjukkan bahwa hewan berkantung kecil ini berkembang di lingkungan Arktik, sementara iklim ekstrem tampaknya telah bertindak sebagai penghalang biogeografis untuk marsupial lainnya, " katanya. Para peneliti mengatakan. pameran

Menurut pendapat mereka, penemuan-penemuan baru ini membuktikan bahwa dataran tinggi di utara pada waktu itu memiliki banyak margasatwa yang jauh lebih beragam daripada yang telah lama diasumsikan. "Alaska Utara tidak hanya dihuni oleh seluruh jajaran dinosaurus. Fakta bahwa kita sekarang menemukan jenis mamalia baru memberi wawasan yang sama sekali baru ke dalam ekologi saat itu, "kata rekan penulis Patrick Druckenmiller dari Alaska Museum of the North. "Dengan setiap spesies baru kita mendapatkan gambaran baru dari lanskap kutub purba ini." (Journal of Systematic Palaeontology, 2019; doi: 10.1080 / 14772019.2018.1560369)

Sumber: University of Alaska Fairbanks

- Nadja Podbregar