Air laut berumur 20.000 tahun ditemukan

Air kapur yang disimpan dalam batu kapur terbukti menjadi peninggalan zaman es terakhir

Ice Age Ocean Relic: Clara Blättler dari University of Chicago dengan sampel air berumur 20.000 tahun yang diambil dari inti bor. © Jean Lachat
membacakan

Aqueous Time Capsule: Para peneliti menemukan air laut dari zaman es terakhir di lepas pantai Maladewa. Air asin yang berumur 20.000 tahun itu disimpan di pori-pori batu kapur bawah laut. Ini adalah temuan langsung pertama dari air laut dari zaman maksimum zaman es terakhir dan memberikan wawasan berharga tentang komposisi lautan sebelumnya, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Sekitar 20.000 tahun yang lalu, sebagian besar belahan bumi utara ditutupi oleh gletser yang perkasa - zaman es mencapai puncak terakhirnya. Karena begitu banyak air tawar yang terikat di es, permukaan laut jauh lebih rendah daripada sekarang dan air laut lebih asin. Namun, para peneliti telah dapat menyimpulkan secara tidak langsung bagaimana persisnya kondisi di lautan zaman es terlihat - misalnya, dari fosil karang atau kimia sedimen tua.

Temukan acak di inti batu kapur

Itu sudah berubah sekarang. Untuk Clara Blättler dari University of Chicago dan timnya untuk pertama kalinya ditemukan di bebatuan sisa-sisa air laut glasial - secara tidak sengaja. Bahkan, mereka bepergian dengan kapal bor "Resolusi JOIDES" di perairan Maladewa untuk memahami pengembangan monsun menggunakan bor inti. Para peneliti mengambil sampel bor dari batu karbonat di lepas pantai kepulauan.

Tetapi ketika para peneliti menggunakan alat pengepres hidrolik untuk memeras air pori dari inti batu dan menganalisanya, mereka menemukan sesuatu yang mengejutkan: airnya jauh lebih asin dari biasanya untuk Samudera Hindia saat ini. "Itu indikasi pertama bahwa kami telah menemukan sesuatu yang tidak biasa di sini, " kata Blättler.

Air laut dari ketinggian zaman es terakhir

Tapi apa? Untuk mengetahuinya, para ilmuwan menganalisis komposisi kimia dan rasio isotop air pori pulih dari inti. Hasilnya: "Peningkatan nilai klorida dan rasio isotop air menunjukkan bahwa air laut dari waktu maksimum gletser terakhir dikonservasi dalam lapisan batuan ini, " lapor para peneliti. pameran

Air laut ini sudah berusia sekitar 20.000 tahun dan perlahan-lahan menyusup ke dalam pori-pori batu kapur selama Zaman Es dan dipertahankan di sana. "Semuanya mengatakan bahwa kita memiliki bagian nyata dari lautan berusia 20.000 tahun di depan kita, " kata Bl ttler. Ini adalah sampel air langsung pertama dari lautan kali ini.

Sampel pertama samudera gletser

"Sistem ini merupakan arsip unik dan bukti paling langsung dari air laut glasial sejauh ini, " kata para peneliti. Sisa-sisa air purba memberikan wawasan berharga tentang kondisi laut di puncak zaman es terakhir dan mereka mengkonfirmasi asumsi sebelumnya.

Seperti yang diperkirakan dalam model, Zaman Es jauh lebih asin daripada lautan saat ini. "Karena begitu banyak air tawar yang terikat di gletser, lautan pasti sangat asin dan itulah yang kami temukan, " kata Bl ttler. Pada saat itu, peningkatan kandungan garam juga memiliki dampak signifikan pada arus laut, kata para peneliti.

Sisa-sisa air purba

Air laut glasial bukan yang tertua ditemukan di spora batu, tetapi sampel pertama dari zaman es terakhir. Beberapa tahun yang lalu, para peneliti menemukan reservoir air berumur 25 juta tahun di bawah tambang Witwatersrand di Afrika Selatan. Pada 2013, tim yang menggali sumur dalam di Kanada bahkan menemukan air pori berumur 1, 5 miliar tahun - air tertua di dunia hingga saat ini. (Geochimica et Cosmochimica Acta, 2019; doi: 10.1016 / j.gca.2019.04.030)

Sumber: University of Chicago

- Nadja Podbregar