Meteorit 18 kilogram ditemukan di Antartika

Penemuan batu sebesar ini tidak terduga bahkan untuk ahli geologi

Ahli geologi di lapangan es Nansen dengan meteorit 18 kilogram. © Proyek SAMBA
membacakan

Sebuah tim peneliti internasional telah menemukan di Antartika meteorit terbesar dalam 25 tahun. Batu itu terletak di lapangan es Nansen di Antartika timur - benjolan hitam, yang masih terlihat dari 50 meter, seperti yang dilaporkan oleh para peneliti kutub. Ini tidak biasa, karena kalau tidak, meteorit yang sangat kecil ditemukan di wilayah Kutub Selatan. Dari mana asalnya sekarang akan ditentukan oleh tes laboratorium.

"Meteorit ini adalah penemuan yang sangat tak terduga bagi kami, bukan hanya karena beratnya, tetapi juga karena meteorit besar seperti itu biasanya tidak ditemukan di Antartika, " jelas Vinciane Debaille dari Université Libre de Bruxelles. Setiap tahun, Anda akan menemukan sekitar seribu meteorit dengan berat kurang dari 100 gram dan mungkin seratus berbobot hingga satu kilogram. Potongan 18 kilogram sudah ada pengecualian, demikian peneliti.

Peninggalan masa lalu kosmik

Para peneliti menemukan meteorit selama ekspedisi dalam kerangka kerja proyek SAMBA. Itu mengatur ekspedisi setiap tahun dengan tujuan memulihkan benda langit sebanyak mungkin. "Kami mempelajari meteorit untuk lebih memahami bagaimana tata surya terbentuk dan dikembangkan, dan bagaimana Bumi menjadi planet yang begitu unik di sistem kami, " jelas Debaille. Karena asteroid dan komet yang terbang di sekitar tata surya kita dianggap sebagai peninggalan dari masa awal lingkungan kosmik kita dan dengan demikian sebagai saksi berharga dari masa lalu.

Di sisa planet kita, bebatuan dan gumpalan logam dengan cepat hilang: mereka ditumbuhi tanaman, hancur oleh erosi atau menghilang di bawah tanah. Itu sebabnya lapisan es Antartika yang perkasa adalah tempat berkumpul yang ideal. "Di es dan salju yang cerah kamu bisa melihat bintik-bintik gelap dengan baik, " kata ahli geologi itu. Terutama banyak penemuan dibuat di Nansen Icefield, daerah datar di Antartika Timur, tempat para peneliti dari stasiun penelitian Putri Elisabeth Antartika Belgia keluar.

Tidak ada tas yang cocok

"Itu hampir agak memalukan: Karena kami tidak mengharapkan temuan sebesar itu, kami tidak memiliki tas sampel yang cukup besar, " kata Debaille. Dengan tangan atau sarung tangan kosong, Anda biasanya tidak menyentuh meteorit agar tidak terkontaminasi. Untungnya, rekan-rekan Jepang dapat membantu dengan kantong yang cocok sehingga para peneliti dapat menemukan kembali temuan mereka. pameran

Penelitian awal telah menunjukkan bahwa potongan 18 kilogram itu adalah chondrite normal - meteorit batu dengan banyak inklusi silikat. Sekitar 86 persen dari semua meteorit yang ditemukan di bumi termasuk dalam jenis ini. Lapisan terluarnya, yang terbentuk selama penerbangan melalui atmosfer bumi, sebagian besar aus. "Selama bagian ini, meteorit itu memanas dan kulit luarnya meleleh. Ketika dingin, itu mengeras lagi dan membentuk lapisan atas hitam-kecoklatan, "jelas para peneliti. Karena itu, orang biasanya tidak dapat mengetahui dengan tepat jenis meteorit itu. Tetapi dengan penemuan baru lambung luar ini terkikis, sehingga mereka dapat menutup juga tanpa mengunci pada jenisnya.

Pencairan di ruang vakum

Meteorit yang sebelumnya beku sekarang dibawa ke laboratorium khusus di Jepang, di mana ia dicairkan secara perlahan di bawah kondisi yang terkendali. "Kami mencairkannya dalam ruang hampa untuk memungkinkan es menguap langsung dan mencegah air merembes ke dalam batu, " jelas Debaille. Hanya dengan begitu para ahli geologi dapat melakukan penyelidikan yang lebih terperinci atas komposisi mereka dan dengan demikian menyimpulkan usia dan mungkin asal usulnya.

Selain potongan 18 kilogram, para peneliti menemukan selama lima minggu ekspedisi mereka, 425 meteorit yang lebih kecil - total 75 kilogram bahan kosmik. Setidaknya dua dari penemuan ini kemungkinan besar berasal dari asteroid Vesta, satu dari Mars, mereka melaporkan. Ini dapat dikenali dengan pengukuran tanda tangan spektral batuan, komposisi cahaya yang dikembalikan olehnya. "Kami telah menemukan beberapa yang disebut ecurites selama ekspedisi, mereka agak keputihan dan karenanya mudah dibedakan dari meteorit lain, " jelas Debaille. Mereka agak langka dan dianggap sebagai fragmen Vesta dan asteroid serupa.

(International Polar Foundation, 01.03.2013 - NPO)